На выставке представлена дореволюционная детская книга и периодика на русском и европейских языках из собрания Российской государственной библиотеки, а также произведения живописи XVIII – начала XX века из коллекции Новгородского музея-заповедника. Издания и картины дополняются предметами, которые формировали детское мировосприятие и способны рассказать об интересах, обучении, развлечениях, семейных ценностях и традициях. 

Российская государственная библиотека широкой публике представляется серьезной научной организацией, ориентированной исключительно на ученых и исследователей. Но мало кто знает, что в фондах крупнейшей национальной библиотеки страны хранится множество книг, показывающих всю историю детской литературы – от первых нравоучительных рассказов XVIII века до 3D-изданий наших дней. 

Сохранить детские книги трудно: они передаются из поколения в поколение, их кладут под подушку, читают в саду, за едой или тайком под одеялом. Поэтому чем старше книги, тем более они редки. В экспозицию же, кроме книг, вошло и множество периодических изданий для детей, и, – удивительная редкость! – приложения к ним.

Проект "Книги старого дома" переносит нас на 100 лет назад, в старый усадебный дом, похожий на тот, что Александр Бенуа изобразил на листе с буквой "Д" в "Азбуке в картинах", придуманной художником для маленького сына Коли в 1904 году. Куда исчезли его обитатели, можно только гадать. Но в доме осталась память, сохранившаяся в книгах, портретах, игрушках. Книги, живущие в комнатах, рассказывают не об истории детской дореволюционной литературы, а о том, что читали, любили и хранили представители трех поколений большой семьи. Книги смогли сберечь то, о чем мечтали их хозяева, что вдохновляло, что было важным и ценным для каждого в отдельности и для всех вместе.

Переходя из комнаты в комнату, посетители выставки познакомятся с лучшими изданиями для детей XIX – начала XX века и увидят, как менялось отношение к детской литературе, как развивалось противостояние между назидательной реалистической прозой, ограждавшей юных читателей от порока и опасностей, и книгами, погружавшими в мир сказки и мечты, приключений, юмора. Александр Бенуа, создавший "Азбуку в картинах", стал прообразом папы в воображаемом семействе выставочного дома, а его книга будет проводником по выставке. 

В рамках образовательной программы выставки для детей пройдут мастер-классы, участники которых приобщатся к тому, чем увлекались их сверстники сто лет назад, а лекции и экскурсии позволят понять, что книга не только в прошлом, но и в настоящем – неотъемлемая часть теплого семейного дома. Ближе познакомиться с экспонатами и полистать книги можно будет при помощи мультимедиа и специального бесплатного приложения для смартфонов "Артефакт".