«Кругосвет» - первый опыт международной энциклопедии, объединившей культурное наследие Запада и Востока. Первоначально это был русский перевод известной американской энциклопедии Кольера, в который предполагалось добавить 20% собственно российских статей. Однако за несколько лет работы «русский сегмент» составил уже 60% и продолжает быстро расти. Теперь же перед «Кругосветом» обозначилась возможность путeм выпуска своей книжной версии заполнить нишу давно не издававшейся Большой Советской Энциклопедии. В международный редакционный совет энциклопедии вошли экономист Доменик Ливен (Великобритания), психолог Игорь Кон, физик Вольдемар Смилги, политик Вячеслав Игрунов. А главным редактором энциклопедии стал директор Центра африканских исследований Института всеобщей истории РАН и президент Российской ассоциации британских исследований, профессор МГУ Аполлон Давидсон.

Создатели интернет-энциклопедии (www.krugosvet.ru) поставили перед собой задачу дальнейшей адаптации научных знаний для молодежи, школьников и студентов. Последние могут найти здесь сведения о поп- и молодежной культуре, проблемах пола, современной музыке, литературе и искусстве.