Сам Кафка - фигура трагическая. При жизни он был практически неизвестен. Лишь после его смерти большая часть произведений была опубликована, и то в результате нарушения душеприказчиком писателя его завещания. Кафка просил его творения уничтожить.

В нашей стране его романы долгое время были запрещены по идеологическим соображениям. Ведь герои Кафки - вечные сироты мироздания, раздавленные безжалостной государственной машиной. Слишком похоже на реалии тоталитарного режима. С подачи Сергея Довлатова по стране гулял парафраз знаменитого советского девиза: «Мы рождены, чтоб Кафку сделать былью». Первые публикации писателя в Советском Союзе появились только в 1965 году. Но и сейчас, после падения тоталитаризма, произведения Франца Кафки производят грандиозное впечатление: проблема экзистенциального кризиса не перестает волновать человечество. Из последних достойных адаптаций Кафки современной культурой можно назвать недавно вышедший на экран российский фильм «Превращение» Валерия Фокина с Евгением Мироновым в главной роли.