Но для меня конкурсное движение связано со школой буквально. Больше десяти лет назад мой наставник Сергей Букинич привел меня в небольшую петербургскую школу - гимназию №116. Она расположена на границе центра и спальных районов, среди хрущевок и новостроек. Но удивительным образом ее окружение - историческое. История здесь выражается не в архитектуре - какая может быть архитектура на улице Матроса Железняка?! Историческим местом этот уголок города делают люди, чьи имена и чья память составляют идентичность петербуржца. Напротив окон гимназии - место последней дуэли Пушкина. К этому виду и к этой памяти мы обращаемся, когда читаем ученикам его стихи. Сама Черная речка перекрыта здесь тяжелым мостом, а дальше, за серой котельной, - дом Ольги Берггольц. Стихи здесь читают совсем другие. Из ее окон вид на скорбный мемориал. Сюда мы приводим своих учеников в конце января, в наш, ленинградский, День Победы - говорить о прорыве и снятии блокады. А по другую сторону от гимназии - линия Сестрорецкой железной дороги, проложенной в район «петербургских дач», населенных богемой Серебряного века. На нитку этой дороги нанизаны станции, которые помнят Ахматову и Блока, Бакста и Дягилева, Репина и Серова - к их домам и сегодня везут поезда, отправляющиеся с платформы возле школы. А тремя кварталами восточнее по этой линии другая станция. Здесь стоит дом, из которого 25 октября 1917 года Владимир Ленин отправился в Смольный - штаб революции. Само здание нашей школы - подарок трудящихся Ленинграда к 50‑летию революции, все ее стены украшены фресками со сценами революционных событий. Школа - остров памяти, остров истории и культуры Петербурга посреди типовой застройки.
Не так ли и с нашим конкурсом? Он, насыщенный жизнью и событиями, имеет особые свойства. На конкурс не представляют урок типовой постройки, но готовят урок настоящий, обращенный к сути предмета, наполненный искренним чувством. В конкурсном уроке учитель проявляет себя в том высоком ценностном отношении, которое мы так любим по советским фильмам о школе. Участвовать в конкурсе - значит дать себе роскошь сойти с колеи рутины и быть ровно таким учителем, каким сам себя видишь, каким представляют учителя в самых трогательных художественных образцах. Таким не нужно и невозможно быть каждый день - это просто не в человеческих силах; да и ученику в школьном быту не нужен ежедневно такой учитель, как его играли Вячеслав Тихонов, Анастасия Георгиевская или Олег Даль. Такой учитель нужен и нам, и нашим ученикам - но как открытие, как возникающий в спальном районе привычных уроков уголок неожиданно яркой жизни, полной эмоций и мыслей вслух.
Для моих коллег в петербургской гимназии №116 такие рассуждения понятны. Мы школа конкурсного движения, таких, возможно, больше нет во всей стране. Более половины учителей здесь победители профессиональных конкурсов разного уровня - от муниципалитета до России. Всех нас подготовила и направила Татьяна Аркадьевна Тесля, руководитель и фактически создатель гимназии. Ее трудом и наставничеством из тридцати лет истории Всероссийского конкурса пять раз наш коллектив представлял все петербургское учительство. Виталий Филиппович Шаповалов, учитель английского языка из нашей гимназии, представлял Петербург на всероссийском финале в 1996 году. Десятью годами позднее город представлял мой наставник, историк по профессии Сергей Александрович - как победитель он привез на берега Невы одного из первых «пеликанов». Блестящий математик Татьяна Михайловна Наумова представляла Петербург и нашу гимназию в 2011 году. Наш директор Дмитрий Александрович Минцис, учитель информатики, - финалист «Учителя года России»-2008.
Говоря языком статистики, каждый пятый учитель года Санкт-Петербурга происходит из нашей школы. В такой школе совершенно естественно идти в конкурс. Наш конкурс, несомненно, формирует традицию, но здесь эта конкурсная традиция прямо составляет живую основу профессионального творчества. Конечно, после успешного выступления и победы в профессиональном испытании учителей приглашают в именитые школы, и в больших школах в центре города, может быть, набирается даже больше бывших и действующих конкурсантов. Но в том и особенность коллектива сто шестнадцатой, что все мы начинали свой путь в профессии в этих стенах, мы здесь стали учителями и, какие бы профессиональные и трудовые эксперименты мы потом ни проводили, всегда остаемся частью этого коллектива; где бы мы ни были, мы несем с собой имя - учитель гимназии №116. И, боже мой, пусть это будет всегда!
Что такое конкурс «Учитель года» в моей жизни? Это школа, которая учит жить в профессии; это честь встать в один ряд с удивительными коллегами, настоящими учителями; это редкая привилегия называть себя одним именем с теми, по кому и определяют нашу профессию.

​Илья ДЕМАКОВ, абсолютный победитель конкурса «Учитель года России»-2017, заместитель директора, учитель истории школы №116 города Санкт-Петербурга