​Развивая таким способом моторику, Александр почувствовал улучшение, сверкнули первые лучики надежды. Тогда старший Елькин попросил сыновей научить пользоваться компьютером и стал изучать, чем занимаются люди, оказавшиеся в его положении. Вышел на группу ВКонтакте, которая занимается плетением изделий из бересты и ивы.

- Мои единомышленники живут в разных уголках России и в ближнем зарубежье, - говорит Александр, - в том числе в Сибири, на Дальнем Востоке, а также есть мастера в Беларуси, на Украине. Мы общаемся, делимся своими наработками.

Поначалу кедрозерский мастер использовал обычную дикую иву, которая растет по берегам озера в его родной деревне Илемсельга. Оказалось, что в Кондопожском районе ее много и она разных сортов. Не зная их научных названий, Александр окрестил их по месту произрастания и начал анализировать, какой сорт лучше использовать. За шесть лет занятий целебным ремеслом, переросшим в увлечение, убедился, что самая подходящая для плетения лижмская ива, которая растет по берегам реки Лижмы.

…С Александром Елькиным мы познакомились на традиционном кижском фестивале ремесленников «Гвоздь». Пока мы беседовали, нас то и дело прерывали покупатели, желавшие приобрести его берестяные и ивовые изделия. Это не только всевозможные корзины для сбора грибов и ягод, для пикника, но и подарочная, и сувенирная продукция. В их числе разнообразные конфетницы, хлебницы, пасхальные вазы. Из бересты мастер делает пользующиеся в Карелии огромным спросом короба, которые еще в древности из-за своей вместимости получили название «кошель». Их берут на охоту и рыбалку, в страдную пору - на сенокос, осенью - в лес при сборе брусники и клюквы. В таком коробе в летний зной не прокисает даже молоко.

У Елькина есть и свои необычные штучные заказы. Например, одна бабуля попросила его изготовить корзинку под вязальные клубки. Приглядевшись, заметил, что все изделия у него различаются - размерами, формой, узорами, рисунками. «Одинаковых у меня нет, шаблонами не пользуюсь принципиально», - сказал, перехватив мой взгляд, Александр.

- Сколько времени уходит на изготовление, например, корзинки для грибов? - спросил я у мастера.

- Плести недолго, - пояснил он. - Непросто только материал подготовить. Конечно, можно плести и сразу после срезания лозы, но изделие потом даст большую усадку, и надо будет доплетать. А это уже совсем другое качество.

Чтобы держать свою фирменную марку, свежую иву Александр сначала варит в больших чанах, а потом сушит на сквозняке или под солнцем. Перед плетением снова размачивает лозу, и тогда она становится более мягкой и податливой.

В последнее время мастер вынашивает идею плетения мебели, планирует начать с обычных стульев и табуреток. В процессе обсуждения ВКонтакте узнал, что для создания основы необычной мебели лучше всего подходит американка гигант­ская, которая растет на Дальнем Востоке. Написал дальневосточному мастеру, тот и прислал Елькину посылку с черенками этого дерева.

Сейчас у кедрозерского ремесленника рядом с домом сразу три плантации с разными сортами, в том числе растет и южная каспийка с тоненькой миниатюрной лозой. Пока беседовали, я не переставал удивляться, как ловко у него получается плести. Словно под рукой не ивовые прутья, а шерстяные вязальные нити. Невозможно поверить в то, что несколько лет назад он был прикован к инвалидной коляске.

Я не стал спрашивать у мастера, нравится ли ему его ремесло. По глазам видно, что человек получает удовольствие. А если учесть, что оно вернуло его к жизни, то остается только радоваться за человека и восхищаться его сильным характером.

Наиль Шабиев, Кижи, Республика Карелия