Выбор боевого подразделения не был случаен: в нашей школе изучался французский - родной язык летчиков «Нормандии». Сначала количество экспонатов было совсем невелико, но зато они являлись уникальными: фронтовые фотографии и французское боевое знамя прославленного полка.
Авиаполк «Нормандия - Неман» был необычным военным подразделением. В его составе воевали французские летчики, русские инженеры и механики, а также целый штат военных переводчиков, без которых взаимодействие первых и вторых было невозможно. Именно русские механики, ветераны полка, и оказались первыми почетными гостями музея.
Председателем Совета ветеранов авиаполка «Нормандия - Неман» тогда был Николай Михайлович Туниев. Совсем молодым человеком он прошел боевой путь от Иваново до Кенигсберга (ныне Калининград). Ученикам нашей школы очень повезло: они неоднократно слышали рассказы о том, как сражалась «Нормандия», от самих участников боев. Алексей Капралов, Юрий Максаев, Александр Соболев постоянно бывали на встречах со школьниками.
Шло время. Музей продолжал пополняться новыми экспонатами - результатами исследовательской и проектной деятельности наших старшеклассников, подарками ветеранов и почетных гостей (например, уникальное издание журнала Icar). Посещая Французский культурный центр Библиотеки иностранной литературы имени Рудомино, Российскую государственную библиотеку, Центральный военный архив МО РФ, часто встречаясь с представителями Военной миссии при Посольстве Франции в Москве, наши учащиеся вносили большой вклад в развитие музея. В ходе работы над проектами они изучали военные и послевоенные биографии летчиков «Нормандии» (эти работы были выполнены на французском языке), ее боевой путь и взаимодействие с другими летными подразделениями в составе 303‑й авиационной дивизии, которой командовал генерал армии Г.Ф.Захаров.
В нашем музее часто проходили приемы высоких зарубежных гостей из Франции, Бельгии, Швейцарии. За большую просветительскую работу руководитель музея Юрий Янович Ковальский был удостоен награды президента Французской Республики - ордена Академических пальм.
Именно Ковальскому музей обязан новой экспозицией и новым обликом. Когда экспонатов накопилось огромное количество, стало понятно, что надо переезжать в другое помещение. Тогда Юрий Янович привлек художников, скульпторов, дизайнеров для создания нового современного проекта.
Уникальным экспонатом обновленного музея стали портьеры на окнах, на которых значились имена всех летчиков «Нормандии» и этапы их боевого пути. Их создал художник Владимир Моренко, отец одного из наших учеников. Им была также предложена новая, современная форма размещения раритетных фотографий.
Мы ведем партнерскую работу с двумя аналогичными школьными музеями, посвященными боевому пути авиаполка «Нормандия - Неман»: один из них расположен в московской школе №712, другой - в гимназии №1 Фрязино. Также мы проводим круглые столы для учащихся «нормандских» школ, участвуем в совместном приеме ветеранов и велотуристов, осуществивших велопробеги по боевому пути «Нормандии», - Жонаса Берто и Сергея Афанасьева.
Нельзя не упомянуть и о наших французских и русских друзьях. Это лицей имени А.Дюма при Посольстве Франции в Москве, ассоциация «Территория - Нормандия» и один из ее руководителей господин Оливье Бюрлотт, авиа­клуб в Хатенках, где базировалась «Нормандия» во время боевых действий. Владельцу авиа­клуба «Нормандия» Григорию Грищенко удалось воссоздать подлинные летные поля, где базировался полк.
В 2015 году музей отметил свое 50‑летие. Скульптор и художник Дмитрий Сковородин подарил к юбилею скульптуру генерала армии Г.Ф.Захарова и Героя Советского Союза Марселя Лефевра - одного из четырех французских летчиков, удостоившихся высшей награды нашей Родины.
Сегодняшние первоклассники во время знакомства со школой обязательно посещают музей. Семиклассники уже сами проводят экскурсии на русском и французском языках, а старшеклассники выполняют проектно-исследовательские работы о «Нормандии» и ее боевых друзьях. История музея продолжается.

Елена ЗИНЧУК,
руководитель музея «Французский авиаполк «Нормандия - Неман»
школы №1468