Официальными символами XXVI фестиваля стали Тифлисские ворота как один из самых известных памятников города, а также южный слон, так как Ставрополь считается «родиной южных слонов»: в городском музее находятся два из пяти существующих в мире скелетов древних южных слонов - Архип и Нюся.
В течение трех конкурсных дней, с 16 по 18 мая, студенты представили 870 номеров в семи направлениях.
Выступления участников оценивали российские актеры театра и кино, хореографы, певцы, артисты цирка: аранжировщик и продюсер вокала на семи сезонах шоу «Фабрика звезд» Владимир Коробка, хореограф телевизионных шоу «Фабрика звезд», «Танцы» на ТНТ, «Ты - супер!» на НТВ Егор Дружинин, российский актер Александр Носик, посол русской культуры в странах мира, российская певица, исполнительница народных песен Марина Девятова, генеральный директор продюсерского центра «Дебют» Сергей Харин и другие.
В финальном шоу зрители увидели наиболее яркие номера фестиваля.
Самой волнительной частью вечера стало награждение обладателей Гран-при «Российской студенческой весны». В оригинальном жанре победу присудили артистам студии эстрадно-циркового искусства «Вертикаль» из Ставропольского края. Гран-при в театральном направлении отправился в Саратовскую область благодаря литературно-поэтической студии «Слово». В музыкальном направлении высшей награды удостоилась вокалистка из Ямало-Ненецкого автономного округа Снежана Хороля. В танцевальном сильнейшей оказалась студия хип-хопа из Краснодарского края Dance Code. Лучшим среди журналистов стал Кирилл Герасимов из Саратовской области.
Подвели итоги и в главной номинации - «Региональная программа». Третье место заняли Ярославская область, Калужская область, а также студенты из Татарстана, которые рассказали о традициях и мифах несуществующего кульбарского народа. Второе место разделили Ханты-Мансийский автономный округ и Кемеровская область. Первое место по праву завоевал Ямало-Ненецкий автономный округ с запоминающейся работой «Сибириада». Самую высокую награду - Гран-при направления «Региональная программа» - заслужили студенты Ростовской области.
В конце мероприятия огласили результаты общекомандного зачета: лауреат третьей степени - ХМАО - Югра, лауреаты 2‑й степени - Саратовская область, лауреат 1‑й степени - Кемеровская область. Гран-при в общекомандном зачете разделили Республика Татарстан и Ямало-Ненецкий АО.
Награды вручили губернатор Ставропольского края Владимир Владимиров и председатель Российского союза молодежи Павел Красноруцкий.
Глава края поблагодарил волонтеров за самоотверженную работу, а ректоров вузов - за оказанное содействие.
- Самые большие слова благодарности тем людям, которые приехали в Ставрополь и на пять дней сделали его студенческой столицей России. Дорогие наши гости, вам огромное спасибо, - обратился он к участникам «Студенческой весны».
А Павел Красноруцкий назвал фестиваль одним из самых лучших за всю историю его проведения.
В заключение была раскрыта главная интрига вечера: Пермский край примет 27‑ю «Российскую студенческую весну» в 2019 году.
Финальным аккордом праздника стали вокальный номер в исполнении участников РСВ и красочный салют.

Только факты

Интересные детали фестиваля «XXVI Российская студенческая весна»:

    Все помнят Олимпиаду 2014 года, проходившую в Сочи, тот самый момент, когда не раскрылось одно кольцо. Так и на «Российской студенческой весне» на открытии не взлетел венок дружбы, созданный из разноцветных воздушных шаров. Важно отметить, что этот небольшой конфуз нисколько не омрачил масштабное шоу. Но организаторы не отказались от идеи - запуск в небо символического венка дружбы стал кульминационным моментом закрытия фестиваля.

    В последний день просмотра региональных программ на фестивале «Российская студенческая весна» представитель делегации Кемерова Вячеслав Чернышов сделал предложение руки и сердца своей возлюбленной Полине Струковой. По словам молодого человека, судьбоносный шаг он не случайно совершил на фестивале, так как именно на «Студвесне» три года назад познакомился с девушкой.

    На фестивале помимо конкурсов прошло множество творческих встреч. Секретами мастерства с молодежью делились посол русской культуры в странах мира, певица, исполнительница народных песен Марина Девятова, участница шоу на канале ТНТ «Танцы» Елизавета Дружинина и наставник этого же телепроекта российский актер Егор Дружинин, педагог и продюсер семи сезонов шоу «Фабрика звезд» Владимир Коробка, солист и композитор группы «Пицца» Сергей Приказчиков, российская актриса юмористического жанра Ольга Картункова.

    В Ставрополе провели товарищеский футбольный матч, посвященный чемпионату мира по футболу-2018. Против сборной жюри сражались представители регионов, уже принимавших фестиваль в предыдущие годы. Итоговый счет стал дружеским - 2:2.