Знаки изготовлены из железа с покрытием, имитирующим золото, серебро или бронзу соответственно. Размер всех знаков 24х24 миллиметра. Они имеют форму стилизованной многоконечной звезды. В центре звезды расположена окружность с изображением бегущего на фоне восходящего солнца спортсмена. При этом для золотого знака фон красный, для серебряного синий, а для бронзового зеленый. Данный элемент изготовлен с использованием специальной полупрозрачной эмали, под которой просвечивают расходящиеся лучи солнца. Снизу выполнена надпись аббревиатуры «ГТО» красного цвета. В верхней части знаков - изображение герба Российской Федерации. Центральную окружность сверху обрамляет широкий кант с рельефом из параллельных дугообразных лучей, а снизу - из лавровых ветвей, обрамленных с двух концов лентами цвета флага Российской Федерации. В самом низу расположена арабская цифра от 1 до 11, отображающая соответствующую ступень знака отличия. На золотом знаке отличия эта цифра красного цвета, на серебряном - синего, а на бронзовом - зеленого.
На оборотной стороне знака отличия Всероссийского физкультурно-спортивного комплекса «Готов к труду и обороне» имеется застежка с фиксатором для крепления знака к одежде.