Всего авторами исследования были проанализированы 489 городов, которые оценивались по нескольким параметрам. При подготовке рейтинга QS оценивался рейтинг местных университетов, интернациональный студенческий состав, привлекательность города, активность работодателей, финансовая доступность и мнение студентов.
Все четыре российских города улучшили перспективы трудоустройства для студентов и поднялись в категории «Активность работодателей». Москва занимает 12‑ю позицию в этой группе. Кроме того, все четыре города попали в первые 50 строчек самых бюджетных мест для студентов. Томск и Новосибирск заняли позиции в десятке лучших по показателю «Финансовая доступность».