Группы делятся по возрасту: дошкольники, 5-6-е классы и выпускники. С маленькими детьми об астрономии говорят на примере мультиков вроде «Тайны третьей планеты». Объясняют, что на небе есть не только звезды, но и планеты, что Луна серая и холодная, а Марс красный, и когда-нибудь там будут жить люди, как живут на Земле. Со старшеклассниками уже говорят о гравитации и о том, как устроен наш мир. У них появляются физика, геометрия, и на курсах астрономии преподаватели помогают с общеобразовательными предметами. Астрономия - комплексная наука: чтобы понять звезды, нужно знать физику, геометрию, оптику, химию и математику.
На курсах старшеклассники готовятся к олимпиадам и к поступлению в вуз. Участие в астрономических олимпиадах дает дополнительные баллы при поступлении. В этом году двое выпускников кружка астрономии дворца будут представлять Россию на Международном астрономическом конкурсе в Китае в составе юношеской сборной по астрономии.
- Астрономия - это прикладная наука и поэтому становится все более популярной. Государство вкладывается в астрономию, потому что в этой области можно совершить большое открытие, прорыв. Это перспективная отрасль науки, открытия тут совершаются чуть ли не каждый день, - говорит заместитель руководителя кружка Кирилл Наседкин.
Каждый из 12 педагогов кружка - практикующий астроном, некоторые известны в научных кругах. Сергей Дроздов - аспирант Астрономического института имени Штейнберга - главного в России высшего учебного заведения, где учат астрономов. Этот институт - часть МГУ, и Дроздов часто читает лекции перед многочисленной аудиторией студентов и лицеистов. Одна из основных тем сейчас звучит так: «А где был ты 13 миллиардов лет назад?».
В Подмосковье у кружка собственный телескоп - астрограф «Цейс-400», который считается самым большим цифровым телескопом в России. С его помощью фотографируют небесные тела. Звезды наблюдают ночью, поэтому дети приезжают туда на несколько дней и живут в доме. Еще кружок устраивает экспедиции. Там ребята не только смотрят в небо, но и колют дрова, разводят костры, готовят еду и учатся быть самостоятельными. В этом году было две экспедиции: к месту падения Тунгусского метеорита и экспедиция по наблюдению за серебристыми облаками. Все это для детей бесплатно.
Записаться в кружок астрономии могут школьники 6-18 лет. Для тех, кто еще не ходит в школу, обучение будет платным. Занятия проводятся во второй половине дня и по выходным. Записаться можно на сайте кружка астрономии http://xn—80aqldeblhj0l.xn—80adxhks/.