Стартовал фестиваль 14 октября в Москве международным парадом-карнавалом, собравшим 35 тысяч российских студентов и 450 делегатов со всего мира. Молодые люди проследовали по маршруту протяженностью восемь километров от Кремля до спортивного комплекса «Лужники», где состоялся концерт и прогремел салют. При этом делегации разных стран представили реконструкции парадов Всемирных фестивалей молодежи и студентов в Москве 1957 и 1985 годов, а также Венецианского, Кельнского, Китайского и Бразильского карнавалов, голландского Фестиваля тюльпанов, праздников Цветения сакуры, Холи и Марди Гра.
После этого эстафету подхватили Сочи - именно там проходят основные события ВФМС, который продлится до 22 октября. В официальной церемонии открытия фестиваля принял участие Президент России Владимир Путин. Он напомнил, что наша страна уже дважды принимала всемирный праздник молодежи, и призвал участников дерзать, чтобы изменить мир к лучшему. По окончании церемонии Путин встретился с участниками фестиваля - студентами и молодыми специалистами из России, Малайзии, Индонезии, Франции, Ямайки, США, Индии, Зимбабве.
Но не только Сочи и Москва оказались в центре внимания: впервые в истории фестиваля в нем участвует вся принимающая страна. В первые три дня фестиваля 2 тысячи иностранных гостей открыли для себя 15 российских городов и регионов - от Калининграда до Владивостока, среди которых Великий Новгород, Екатеринбург, Ижевск, Казань, Махачкала, Красноярск, Оренбург, Севастополь, Тюмень, Ярославль, Санкт-Петербург, Новосибирск, Ростов-на-Дону.
Фестиваль предполагает обширную научно-образовательную, а также культурную, спортивную и дискуссионную программы на все вкусы. Так, в рамках дискуссионной программы участники фестиваля обсудят такие темы, как «Наследие Че Гевары в молодежном движении» и «Цели и достижения Великой октябрьской социалистической революции». Культурная программа предлагает посетить пространство «Новый театр», Танцевальную академию, Международный молодежный кинофорум и Фестиваль уличной культуры, а спортивная - турнир по мини-футболу, зоны ралли-марафона «Шелковый путь», акробатического рок-н-ролла, уличного баскетбола и экстремальных видов спорта. Научно-образовательная программа расскажет и покажет технологии будущего, проектирование будущего через архитектуру и дизайн, будущее науки и глобального образования. Всеобщее внимание привлек к себе и павильон «Битва роботов», где уже прошли бои «Роботы против журналистов». Зрителям также демонстрируют «ходячий» дом, автономного робота-инвентаризатора, беспилотный робомобиль и другие новинки индустрии. Подробнее о событиях фестиваля можно узнать на его официальном сайте www.russia2017.com.