Одним из первых выступил Кирсан Илюмжинов, удивленный до глубины души: почему у нас в стране до сих пор не ввели шахматные уроки в школах? Доказывая необходимость шахматного образования, президент ФИДЕ ссылается на опыт разных стран. Так, в Мексике, в которой в отличие от России не было места шахматной традиции, школьники с ранних лет знают, чем слон отличается от ладьи. Шахматные программы успешно прижились в Бельгии, Сингапуре, Монголии, Южной Корее. А в Катаре таких программ целых четыре. Иран ушел еще дальше - почти каждый день на местном телевидении показывают шахматные партии по пятнадцать минут. С 1 января 2018 года шахматы станут обязательным предметом в ряде школ Южно-Африканской Республики. Кроме того, сам Илюмжинов, будучи президентом Республики Калмыкия, сделал шахматы неотъемлемой частью образовательной программы школ своего региона.
«Шахматы - это не только спорт», - заявил Кирсан Илюмжинов. - Шахматы делают ребенка всесторонне развитым».
Людмила Дудова, первый заместитель председателя Комиссии Общественной палаты РФ по развитию образования и науки, поддержала эту мысль. По ее мнению, шахматы обогащают воображение, улучшают комбинаторику и способствуют развитию логического мышления.
Людмила Дудова вместе с коллегами отметили, что на данный момент шахматы можно ввести, например, вместо третьего урока физкультуры. Затронули и другие проблемы, в частности, кадровые: увы, в нашей стране катастрофически мало вузов готовят шахматных специалистов. Плюс как обеспечивать их аттестацию? И кто нужен школам: шахматист, прошедший педагогические курсы, или педагог, которого обучили игре в шахматы?
Однако теория теорией, но ведь нужно переходить и к практике. К счастью, за примером далеко ходить не потребуется. Представитель московской школы №2101, реализующей проект «Шахматы в школе», с радостью рассказал об успехах в рамках данной образовательной программы. Несмотря на относительную новизну проекта (он был разработан в 2015 году), хвастаться есть чем. Первый и самый авторитетный показатель - в этом году школа №2101 вошла в список 200 лучших школ Москвы во многом за счет повышения успеваемости учеников. Помимо школы №2101 шахматными уроками могут похвастаться учебные заведения Ульяновской, Тюменской областей и Ханты-Мансийского автономного округа.