Издание создано по инициативе областной организации Профсоюза работников народного образования и науки при поддержке Комитета по образованию и науке Волгоградской области. Работа над книгой длилась более полугода. Материалы готовились на основании сведений образовательных организаций, архивов, семейных документов, воспоминаний родственников и коллег. У героев энциклопедии разные судьбы: кто-то начал свой трудовой путь с кампании по ликвидации безграмотности в стране, кто-то в суровые военные годы стоял у классной доски или вместе со своими учениками работал в госпитале, помогая фронту.
Есть в сборнике и малоизвестные имена, и те, которые хорошо знакомы современникам: Владимир Арнаутов (25 лет возглавлял Михайловский педагогический колледж), Федор Слипченко (автор уникальной воспитательной системы, создавший мужской педагогический лицей и руководивший им 27 лет), Юрий Васильевич Лепехин (первый Герой труда Российской Федерации среди педагогов, учитель математики и информатики школы №78 Краснооктябрьского района Волгограда, народный учитель РФ).
«Без возвышения учителя нам не решить тех грандиознейших задач, которые ставит общество, жизнь, - уверен Юрий Васильевич. - Я не согласен, что школа оказывает образовательную услугу. Учитель не слуга, а если слуга, то слуга духовности, России, нашего общества. Мне кажется, что пройдут десятилетия, и на сцене этого замечательного театра будут отмечать десятый выпуск нашей энциклопедии».
Интересную автобиографию для сборника прислал Владимир Николаевич Попов из Еланского района. На каждой из 10 страниц - фамилии учителей, коллег, соратников, которых он вспоминает с благодарностью за поддержку и вклад в его профессиональное становление. «Знаете, когда я посмотрел эту книгу сегодня, представил, что доживу, когда вырастет мой внук (ему 18 ноября исполнился один годик), найдет эту книгу, найдет эту страничку 210, прибежит и скажет: «Дед, так это ты!». Даже слезы на глаза наворачиваются», - признался Владимир Николаевич.
Каждый учитель, представленный в книге, прошел уникальный профессиональный путь, внес весомый вклад в строительство будущего страны, стремясь сделать ее сильной и процветающей.
Председатель Комитета образования и науки Волгоградской области Лариса Савина обратилась к заслуженным учителям со словами признательности: «Мне кажется, очень правильно, что сегодня в наших школах возрождается институт наставничества, не формально, а по сути. Вы очень нужны молодым учителям, молодым руководителям. Нужно ваше слово, ваша мудрость, ваш опыт».
«Я думаю, что мы обязательно продолжим эту работу. Будет правильно, если появится энциклопедия о заслуженных работниках системы профессионального образования. Преподаватели, мастера производственного обучения войдут в эту книгу. Должна появиться энциклопедия о заслуженных педагогах учреждений высшего образования. И, конечно же, обязательно будут новые выпуски об учителях», - сказала председатель Волгоградской областной организации Профсоюза работников народного образования и науки РФ Галина Скоморохова.
Ректор Волгоградского государственного социально-педагогического университета Николай Сергеев отметил значимость события: «Думаю, вы понимаете, какие чувства я испытываю. Открывая практически каждую страницу, я читаю: «окончил Сталинградский педагогический институт, окончил Волгоградский государственный педагогический институт». Наверное, скоро, в следующих томах будут представлены те, о ком напишут: «окончил Волгоградский государственный социально-педагогический университет». Хочу поблагодарить нашу областную профсоюзную организацию, которая в партнерстве с комитетом образования и науки реализует уже не первый проект. Это как раз та самая ситуация, когда профсоюзы на деле представляют интересы профессионального сообщества и возвышают профессию».
Гостями торжества были также заместитель председателя Комитета по образованию, науке, делам молодежи, спорта и туризма Волгоградской областной Думы Иван Мордвинцев, руководитель Департамента по образованию администрации Волгограда Ирина Радченко, директор Центра развития и организационно-аналитического сопровождения образования Волгоградской области Лариса Кочергина, победитель регионального и Всероссийского конкурса «Учитель года»-2016 Евгений Ковалев.
Ведущими вечера выступили Лариса Скилова, заместитель директора средней школы №21 Волгограда, и Сергей Деточенко, директор волгоградской школы №84.
Создатели сборника рассчитывают, что эта книга будет способствовать продвижению профессии учителя, позволит вспомнить тех, кто закладывал основы образовательной системы региона и развивает ее сейчас, станет опорой для молодых педагогов, еще только вступающих в профессию.

Мария ЩЕПОТЬКО, ведущий специалист Волгоградской областной организации Профсоюза работников народного образования и науки РФ