Ирина Владимировна окончила Ульяновский государственный педагогический институт и аспирантуру РГПУ им. А.И.Герцена. В 2012 году прошла переподготовку по дополнительной профессиональной программе «Управление государственными и муниципальными заказами».
С 1987 по 1989 год работала в Ульяновском областном Дворце пионеров и школьников. С 1992 по 1996 год прошла путь от старшего научного сотрудника до директора Научно-методического центра «Диагностика. Адаптация. Развитие» им. Л.С.Выготского Министерства образования. С 1997 по 2004 год - директор Исполнительной дирекции «Дети России» по федеральным целевым программам и проектам, направленным на улучшение положения детей. С 2004 по 2013 год работала директором Института управления закупками и продажами им. А.Б.Соловьева ГУ - ВШЭ (НИУ ВШЭ). С 2013 по 2014 год - генеральный директор ООО «ДРОФА». С 2014 по 2015 год была вице-президентом АО «Издательство «Просвещение». Ирина Кузнецова - почетный работник системы общего образования РФ. Замужем, воспитывает троих детей.