Исследование проводил Рособрнадзор, основной целью было изучить различные аспекты подготовки по иностранным языкам в российских школах с учетом предстоящего через несколько лет введения единого государственного экзамена по иностранному языку как обязательного для выпускников школ. Оно проводилось в 85 субъектах Российской Федерации.
В Москве организатором и оператором выступил Московский центр качества образования.
В столице в национальном исследовании участвовали учащиеся 8-х классов: 750 человек - по английскому языку из 18 образовательных организаций, 190 - по немецкому языку из семи школ и 175 - по французскому шести школ города. И 1099 пятиклассников.
Исследование проводилось анонимно, данные об участниках собирались без привязки к конкретному школьнику. Во время проведения Национального исследования качества образования в каждой аудитории присутствовали организатор и независимый наблюдатель.