Часть 1
Глава 3
Африканская бабушка

- Бабушка - это наше все, - любит повторять мама. - Это радость, баловство, мороженое, клубника зимой, детская площадка, качели!
Тимкин очень любит бабушку, у них есть свои секреты. Все дело в том, что бабушка во времена свой молодости жила много лет в Африке, работала она там. Квартира бабушки была заполнена диковинными вещами - масками, картинами местных художников, луками со стрелами, музыкальными инструментами, бабушка называла их тамтамами. Тимкину казалось, что эти вещи обладали волшебными свойствами. Ему хотелось оживить их. Поэтому Митя очень любил оставаться у бабушки ночевать. Перед сном она рассказывала мальчику о своих путешествиях по Африке. В эти минуты Тимкину хотелось только одного - побыстрее вырасти и отправиться в увлекательное путешествие по далеким и жарким странам.
- Буду миссионером, - решил Митя. - Миссионером-стоматологом, а что, по-моему, очень благородно!
- Бабуля, - позвал мальчик. - Ты поговоришь с мамой, чтобы она отпустила меня в Африку?
- Непременно, - улыбнулась бабушка.
«Не ходите дети в Африку гулять!» - вспомнилась Тимкину строчка из известного произведения, и он погрузился в глубокий сон...
Разбудил Митю легкий толчок в плечо.
- Кто здесь? - спросил Тимкин и сел в кровати.
Луна в окне была огромной, и ее свет разливался по ночной комнате. Мите показалось, что здесь кто-то еще есть.
- Странно, - подумал он. - Я как будто в другой реальности.
Неожиданно он услышал голоса. В лунном свете Тимкин увидел, как у маски, висевшей на стене ближе всего к нему, шевелятся губы. Мальчик прислушался и с удивлением понял, что слышит разговор!
- Наконец-то! - произнесла первая маска. - Полная луна! Мы можем поговорить!
- Да! - с удовольствием молвила вторая. - Всего лишь один раз в месяц выпадает такая возможность! Как ты, старина?
- Скриплю потихоньку! - хрипло ответила первая маска. - А ты как, дружище? Что-то голова вся седая у тебя!
- Просто пыль давно не вытирали, - обиженно проговорила вторая маска. - Смотри-ка, мальчишка здесь, и, кажется, он не спит!
Тимкин сосредоточенно моргал, пытаясь справиться с волнением, охватившим его, и одновременно щипал ногу, не веря в то, что все происходит наяву.
- Он, наверное, думает, что он на самом деле спит и ему снится сон, - засмеялась первая маска. - Тимкин! Ты не спишь!
- Я с-спл-л-ю-ю, - пробормотал Митя. - Н-н-не б-будите меня!
- Что это ты так струсил? - усмехнулась вторая маска. - Ты ведь мечтал о том, чтобы мы ожили. Мечты обычно сбываются, Тимкин, если этого, конечно, очень сильно захотеть!
- А давай проведем его в наш мир, ненадолго, на несколько часов! - предложила первая маска. - Ты хочешь этого, Митя?
- Д-д-да, - прошептал Тимкин, засовывая кусок одеяла в рот.
- Митя! Не суй в рот что попало! - строго произнесла вторая маска. - Одевайся!
- Ч-что надевать? - заикаясь, спросил Митя.
- Джинсы! - отрезала первая маска.
- И футболку! Кроссовки не забудь! - напомнила вторая. - Поторапливайся, Тимкин, времени мало!
- Откуда они знают, как меня зовут? - подумал мальчик, судорожно одеваясь.
- Ну Тимкин, ты даешь! - засмеялись маски.
- Он спросил, откуда мы знаем, как его зовут, - пробасила первая маска.
- Чудак-человек! - согласилась с ней вторая. - Поторапливайся, Митя! - напомнила она.
- Я готов! - бодро произнес Тимкин, спрыгивая с дивана и подходя к маскам поближе. - Ух ты! - поразился он. - Как живые!
- Митя! - обратилась к Тимкину первая маска. - Ты видишь эту картину на стене?
- Вижу, - ответил мальчик, всматриваясь в африканский пейзаж.
- Подойди поближе к ней! - приказала вторая маска строгим голосом.
- Хорошо, - согласился Тимкин и сделал несколько шагов вперед. - А что вы собираетесь сделать? - поинтересовался он, но ему почему-то никто не ответил.
Митя посмотрел по сторонам и вдруг понял, что он находится вовсе не в комнате старой московской бабушкиной квартиры, а стоит он прямо посреди...
- Ой! - крикнул Тимкин. - Ой! Где я? Помогите! Как я отсюда выйду? Маски! Где вы?
Маски исчезли, зато взору Тимкина открылся потрясающий вид - заросли чего-то густого, темнота и свет в окошке домика где-то впереди. Было очень жарко, пахло рекой и цветами. Густой воздух, казалось, можно потрогать. Слышалось потрескивание, позвякивание, попискивание и шуршание.
- Я в Африке! - понял Тимкин и изо всех сил ущипнул себя за руку.
Щипок не изменил ничего, кроме покраснения на руке и острой боли.
- Так, Митька, спокойно, только не паниковать, - сказал сам себе Тимкин. - Я вижу свет в домике, буду пробираться туда. В конце концов, я сплю, значит, со мной не сможет случиться ничего плохого, я, наверное, супергерой. Сейчас попробую, вдруг у меня способности открылись сверхновые, например, вдруг я летать могу. Вот ка-а-ак оттолкнусь, ка-а-а-ак полечу!
Тимкин сделал три больших шага вперед, подпрыгнул, на полсекунды завис в воздухе и... смачно шлепнулся на точку, именуемую в простонародье пятой.
- Не получилось, - прошептал он. - Ну и не надо! Своими силами обойдусь! - И бодро зашагал по направлению к свету. Через 15 минут Тимкин увидел дом. Это был очень маленький дом с уютным двориком. Тимкин приоткрыл деревянную калитку.
- Здравствуйте! - громко сказал Митя.
Никто не отвечал.
- Есть здесь кто-нибудь? - спросил Тимкин и подошел к двери.
Молчание.
- Я вхожу! - предупредил Митя и толкнул дверь.
К его удивлению, она была не заперта.
Войдя в комнату, Тимкин увидел, что за столом сидит мальчик приблизительно его возраста и читает книжку, обычную книжку, напечатанную на бумаге, с черно-белыми картинками.
- Вот это артефакт! - подумал Митя. - Древняя книга! Наверное, магическая!
Мальчик был так увлечен чтением, что не сразу заметил, что в его комнате кто-то появился.
- Здравствуйте! - шепотом произнес Тимкин. - Хеллоу! Бон джорно! (Итал. - Добрый день!) Бон жур! (Франц. - Добрый день!)
- Бон жур! - на автомате ответил мальчик. - Ой! - вскричал он. - Ой!
- Так, так, так, не бойся меня, не бойся! - скороговоркой залопотал Тимкин по-русски. - Я - Митька, из Москвы, это в России. Знаешь, где это?
Мальчик покачал головой.
- Где-то там, - Тимкин неопределенно махнул рукой в сторону двери. - Далеко, в общем.
Мальчик внимательно смотрел на Тимкина. У него были очень умные карие глаза, темная кожа и смешные курчавые волосы.
- Как тебя зовут? - спросил Тимкин и сделал два шага вперед. - What is your name? (Англ. - Как тебя зовут?)
- Tony! - улыбнулся мальчишка. - And you?
- Митя! - ответил Тимкин и протянул Тони руку.
- How could you get there? (Откуда ты здесь взялся?) - спросил Тони и развел руками.
- Что он говорит, что? - судорожно думал Тимкин. - Вот идиот, говорили мне все, что английский нужно учить как следует, вот вернусь домой, сразу за учебники сяду!
Тони снова развел руками, покачал головой и переспросил:
- How could you get there? (Откуда ты здесь взялся?)
- А-а-а-а, - догадался Тимкин. - Откуда я пришел, да? Так я сам не знаю, как-то так получилось. Понимаешь, Тони, я заснул у бабушки в квартире, а у нее маски африканские, они вдруг ожили и стали разговаривать, это именно они забросили меня сюда, к тебе. Не понимаешь?
Тони покачал головой.
- Ладно, потом разберемся, - сказал Тимкин и, подойдя к столу, спросил, показывая на то, что Тони читал.
- Что это?
- A book! - ответил он. - Haven,t you ever seen it? (Никогда не видел что ли?)
- А-а-а-а, книга, старая только, да? - протянул Тимкин. - ЗдОрово, слушай, Тони, давай дружить! - выпалил Митя и протянул Тони руку.
- OK! (англ. - Хорошо!) - расплылся в улыбке Тони и приглашающе махнул Мите рукой.
Мальчики вышли во двор, потом за калитку. Тони уверенно вел Тимкина куда-то вдаль, в руках у него был фонарь, освещающий им путь. Через пять минут они пришли к реке.
- Нуук! Нуук! - закричал Тони.
- Какой Нуук? - заволновался Тимкин. - Ты что, духов вызываешь? Не надо, я боюсь!
Тони успокаивающе посмотрел на Митю.
- Нуук! - продолжал звать он.
Через секунду Тимкин услышал трубный звук совсем рядом с ними и замер от страха. Огромный слон надвигался на него, смотрел в лицо маленькими умными глазками и шевелил ушами.
- Ну вот и все! - подумал Тимкин. - Африканские слоны очень агрессивны. Сейчас я паду смертью храбрых, нет, не храбрых, просто паду!
Митя закрыл глаза.
- Нуук, Нуук! - услышал он голос Тони.
Тимкин открыл глаза и увидел, как слон нежно гладит хоботом спину Тони.
- Friend! - объяснил Тони.
- Здравствуй, Нуук! - произнес Тимкин и вытянул руку вперед.
Слон хоботом слегка прихватил руку Мити, будто здороваясь.
- А можно покататься? - захлебнулся от восторга Тимкин.
Слон присел, подогнул колени, опустился на землю.
Митя осторожно забрался Нууку на спину.
- Поехали, - тихонько прошептал Тимкин. - Я сел!
Слон медленно выпрямился и, покачиваясь из стороны в сторону, пошел вперед тяжелой походкой.
- Я еду на слоне! - подумал про себя Тимкин. - Мне никто не поверит! Никто!
Вдруг Мите пришла в голову отличная идея.
- Нуук! - крикнул он. - А давай Тони тоже возьмем покататься!
Слон каким-то образом понял то, о чем его просил мальчик. Он остановился и подождал, пока Тони ловко вскарабкался на него.
- Ура! Едем! - воскликнул Тимкин. - Вот это да! Вот это я заснул!
Покатавшись на спине доброго Нуука, мальчики вернулись в дом. На стене, рядом с кроватью Тони, Митя увидел точно такую же картину, которая висела на стене в квартире его бабушки.
- Тони! Смотри! Да это же! - бормотал Тимкин. - Тони! Это окно! - осенило мальчика. - Это окно в мой мир! А бабушкина картина - окно в твой!
Тони непонимающе разводил руками.
- Так, друг! - ясно произнес Митя. - Друг! Friend! Понимаешь?
Тони кивнул.
- Хорошо, - продолжал Тимкин. - Договоримся так. Ты учишь русский! Русский! Понимаешь? Russian?
Тони заморгал.
- А я, - Митя сделал паузу. - Буду учить английский. Через пару месяцев мы встретимся, и общаться нам будет легче! Классно я придумал? OK?
- OK, - согласился Тони.
Тимкин подошел к картине, оглянулся, помахал Тони рукой и... очутился опять в бабушкиной квартире, рядом с кроватью, где он спал. Вставало солнце. На стене висели маски, они были безмолвны.
- Мне никто не поверит, - снова прошептал Тимкин, забираясь в постель.


Часть 2
Глава 2
Загадочное происшествие
в поезде

Неделя пролетела быстро. Настал день отъезда. Папа, мама и Диночка стояли на перроне и махали вслед поезду Москва - Вильнюс. В окнах отъезжающего вагона проплывали улыбающиеся лица юных рыцарей - Тимкина, Птицына и Абрикосова, а также их верных подруг - Маши и Али Аросевой. Провожать своих ненаглядных чад пришли родители Сереги и Али, даже бабушка Темы приехала на такси вместе с внуком.
- Когда я вырасту, тоже поеду с ними! - мечтательно сказала Диночка.
- Конечно! - воскликнула мама. - Ничего, не грусти! Скоро они приедут, и мы все вместе в августе поедем на море!
- На Красное? - спросила Дина и засмеялась.
- На Черное! - ответила мама. - Там много дельфинов. Будешь дружить с дельфинами?
- Буду! - радостно произнесла Диночка.
- Ну вот и славно! Давайте возвращаться домой! - предложила мама. - Пусть рыцари займутся своими делами!

* * *

Поезд набирал ход. В окнах мелькали деревья, поля. Солнце то скрывалось за облаками, то появлялось вновь. Приближался вечер.
Тимкин, Серега Птицын и Артем Абрикосов ехали в одном купе, девочки Маша и Аля - в соседнем.
- Кто-нибудь знает азбуку Морзе? - спросил Тимкин, когда все они собрались вместе после ужина. - Могли бы перестукиваться, когда спать ляжем!
- Митя! - вздохнула Аля Аросева. - Ты неисправимый романтик! Есть же мобильные телефоны - можно позвонить, отправить эсэмэс, поговорить через мессенджер, можно фотки друг другу отправить. А ты - азбука Морзе!
- Во всех книжках раньше писали про то, как главные герои, находясь в тюрьме, перестукивались с помощью этой азбуки! - взволнованно сказал Тимкин. - Я потом выучу, обязательно выучу! Интересно же - точка-тире-точка-тире!
- Ребята! - позвал Артем. - А сколько нам ехать? Кто знает?
- Часов четырнадцать! - сказал Серега. - Скоро спать ляжем, а рано утром будем на месте. В Вильнюсе нас встретит автобус и отвезет до лагеря, это еще километров 300, под Палангу, город такой в Литве, - уточнил Птицын.
- Давайте ложиться! - предложила Аля. - Пока, мальчики, до завтра!
Тимкин забрался на верхнюю полку и взял в руки телефон.
- Аля! - написал мальчик. - Через 10 минут жду тебя у первого купе, там, где проводник начинает разносить чай! Это очень важно!
Затем, включив секундомер, он стал отсчитывать секунды. Ровно через 10 минут Тимкин уже стоял у окна, рядом с первым купе и нетерпеливо смотрел на дверь, из которой должна была появиться Аля Аросева.
- Митя! - раздался голос Али совсем близко.
- Ой! - вскричал Тимкин. - Ты меня напугала! Ты уже здесь? - спросил он.
- Так, Митька! - строгим голосом произнесла девочка. - Что происходит?
- Аля! - зашептал Тимкин. - Ты когда-нибудь слышала про легенду о Голубой Звезде?
- Что еще за голубая звезда? - округлила глаза Аросева.
- Это старинная легенда о рыцаре, его так называли - рыцарь Голубая Звезда, но на самом деле его имя было рыцарь Гуго, он принял обет бедности и помогал людям. Это произошло очень-очень давно! Еще Пушкин писал про этого рыцаря в своей балладе «Жил на свете рыцарь бедный».
- Митя! Откуда ты это узнал? Где вычитал?
- Мне мама про это рассказывала! - объяснил Тимкин. - Как сказку на ночь, когда я маленький был, а я запомнил.
- А зачем ты мне все это сейчас говоришь? - спросила Аля. - Может быть, все-таки спать, а, Мить? У меня глаза слипаются!
- Аля, подожди! - взволнованно проговорил Тимкин. - Мне нужно у тебя кое-что спросить. Если я стану рыцарем и дам обет бедности, уеду далеко-далеко помогать людям, ты будешь меня ждать? - выпалил он и зажмурился.
- Я поеду с тобой, Митя! - сказала Аля и поцеловала Тимкина в щеку. - Пойдем спать, рыцарь! Завтра не встанешь!
Девочка подошла к двери своего купе:
- Митя! Ты слышишь? Спать!
- Ладно! - сдался Тимкин. - Спокойной ночи, Аля! - произнес он и сделал несколько шагов по направлению к купе, где мирно сопели Серега Птицын и Артем Абрикосов.
- Завтра так завтра! - пробормотал Тимкин и взялся за ручку двери, чтобы ее открыть.
- Странно, - подумал он. - Мне кажется или здесь еще кто-то есть?
Тимкин в тревоге оглянулся и заметил чью-то тень справа от себя. Ему привиделось, будто кто-то в старинных латах, шлеме на голове и с мечом в руках шагал по ночному поезду.
- Эй! - тихо позвал Тимкин.
Фигура с мечом не останавливалась.
- Эй! В латах! - чуть громче произнес Митя.
Человек внезапно остановился и посмотрел на Тимкина. Митя увидел его глаза в щелке шлема.
- Мальчик! - сказал рыцарь. - Что...
- А-а-а-а-а-а-а! Я тебя не боюсь! - прохрипел Тимкин, в панике дергая ручку. Наконец-то дверь поддалась, и Митя влетел в купе, плотно закрыв ее за собой на замок.

* * *

Рано утром поезд прибыл в Вильнюс. Ежась от прохлады и свежего ветерка, ребята забежали в автобус.
- Поехали! - весело сообщил Артем. - Как вы, девочки? - спросил он заботливо.
- Нам нужно побеспокоиться о завтраке! - решительно произнесла Маша.
- Да! - мечтательно отозвался Тема. - Сейчас бы кашки овсяной с персиками, чуть припущенными на сковороде со сливочным маслом!
- Точно! - подхватила Маша. - И сэндвич с ветчиной на слегка подсушенном в тостере белом хлебе!
Птицын открыл рюкзак.
- Ребята! - засмеялся он. - Остались пара кусочков черного и вареная колбаса. - Гурманы! - обратился он к Маше с Артемом. - Будете?
- Да! - радостно закричали они, подсаживаясь поближе к Сереге.
- Митя! - позвала Тимкина Аля Аросева. - Почему ты все время молчишь? - с тревогой спросила она.
- Аля! - твердо произнес Тимкин. - Я сегодня ночью в поезде видел рыцаря! Ты мне веришь?
Он посмотрел на Аросеву.
- Митя! - начала девочка. - Мне кажется, что ты... Она не договорила, потому что автобус внезапно затормозил.
- Остановка 10 минут! - объявил сопровождающий.
Все вышли. К заправочной станции подъехал еще один автобус. Двери его открылись, и из них стали выходить люди, одетые в старинные костюмы рыцарей - кольчуги, латы, шлемы, в руках у них были мечи.
- Вот это да! - воскликнул Тимкин. - Рыцари!
- Ваши вожатые! - объяснил сопровождающий. - Вожатые из лагеря, репетировали они! - засмеялся он. - Что, испугались? То ли еще будет! - загадочно сообщил он.

Екатерина ТИМАШПОЛЬСКАЯ, учитель начальных классов школы №734