Иного и быть не могло, ведь была она всегда умницей. Окончила школу лет двадцать назад, получила серебряную медаль. И я до сих пор помню ее выпускное сочинение: «Тема дороги в творчестве Гоголя». Медальная комиссия никак не хотела поставить ей «5» по литературе, потому что очень сомневалась, что те цитаты, что она использовала в сочинении, она действительно знала наизусть. Тогда взял я ее за руку и повел. Прямо на заседание медальной комиссии повел. Там посадил за стол, попросил бумагу и ручку для нее и велел, чтобы в присутствии всех этих двадцати теток, матерых учительниц, входивших в окружную медальную комиссию, все цитаты и записала. Щеки у девочки моей бедной стали похожими по цвету на кирпич, синие глаза стали еще ярче... И она написала. Два листа цитат, не допустив ни одной ошибки. Страшная председательница комиссии читала написанное Таней вслух. И ее брови сдвигали модный тогда парик все дальше и дальше на макушку. После того как она замолчала, минуту висела зловещая тишина. А потом все просто стали аплодировать. Мы победили. И медаль нам дали. И мы оба ею гордились!..
А на днях вдруг Таня моя позвонила и просто сказала в трубку:
- Здравствуйте, учитель мой. Это Таня...
Хотела добавить свою фамилию, но я узнал тут же и сам ее произнес. А она продолжала:
- Я так соскучилась по вас и так захотела увидеть и услышать, что вы просто не можете отказаться поужинать со мною.
- А я и не собираюсь отказываться.
И вот мы ужинаем в одном из приличных ресторанов столицы. И разговариваем. Она быстро и по-деловому рассказала мне о том, как текла ее жизнь. Показала фото мужа и дочери. Я рассказал о себе. А потом... потом мы заговорили о детях. Которые сейчас у меня учатся. И я рассказал ей про Егорку, шестиклассника. Он подошел ко мне в конце прошлого учебного года и попросил, чтобы я помог ему на следующий учебный год учиться сразу в шестом и седьмом классе. И как хорошо и просто у него это получается. В следующем году в восьмой пойдет.
И про Сережу рассказал, который в прошлом году выиграл национальную олимпиаду по точным наукам, за что был пожалован зачислением в один из престижнейших вузов сразу на второй курс.
А потом про Свету свою рассказал. Света - это дочь моей бывшей ученицы Маши. Мать была умна, Светка даже лучше. Она еще в пятом классе подошла ко мне и спросила:
- А вы помните Машу Маркелову? Это моя мама. Она хорошо у вас училась?
- Очень. Я надеюсь, что ты маму свою не посрамишь?..
- Я еще лучше буду...
И не обманула. Училась просто с остервенением. А после школы отбыла для учебы в Кембридж. Окончила. И вернулась работать на Родину. Давно нет от нее никаких вестей, но, думаю, это потому что занята очень.
И про Иришку Виноградову рассказал. Которая после окончания института несколько лет не давала о себе знать, а потом оказалось, что она в Сорбонне. Преподает. Там и замуж вышла за обрусевшего француза, возглавляющего какой-то могучий парфюмерный концерн. Когда они вдвоем пришли ко мне в школу, улыбку сдержать было трудно. Иришка высокая, долговязая почти, на голову выше мужа. А он маленький, уютный толстячок, коротко остриженный и в очках. Но как он на нее смотрел! Казалось, что оставил свои глаза на ней навсегда. А потом начал меня почему-то благодарить за то, что я для него такую жену воспитал. Я улыбался, пытался возражать, говорил о том, что именно как о жене я о ней менее всего думал, а в голове вертелось гоголевское: «Я ее породил...» Но убивать не хотелось. А хотелось обнимать и прижимать к сердцу ее мужа за то, что он так любит мою Иришку.
И про Женю ей свою рассказал, которая окончила Литературный институт, выпустила шесть поэтических сборников, а потом живописью увлеклась. Несколько лет назад приглашала меня на свою персональную выставку, где одну из ее картин купила Третьяковская галерея, а еще одну - жутко чопорная американка. Причем за такие деньги, что сумму выговорить у меня просто язык не поворачивается.
- А Леша Ахметов! Знаешь, Тань, какой он у меня замечательный. Еще только в девятом учится, а уже осваивает пятый язык. А сочинения какие пишет! Я очень за ним наблюдать люблю, когда он работает. Глаза еще больше синеют и становятся такими, будто все реки России капнули по капле воды туда. И где-то далеко-далеко и от меня, и от дня сегодняшнего. Но все равно - в России. Каждой клеточкой своей, каждой жилкой. И каждой гранью души своей, сложной и замечательной... Но больше всех, знаешь, кем горжусь?.. Веркой!!! Она в школе большие надежды подавала. А потом исчезла куда-то. На много лет. А вот совсем недавно пришла. Ко мне. И рассказала, что у нее... восемь детей. Девятого ждет. А старший уже скоро ко мне придет учиться. В будущем году - пятиклассник.
Глаза у Танюшки затуманились, смотрят куда-то далеко и вперед:
- Ломоносов, кажется, сказал когда-то, что Россия будет прирастать Сибирью. Мне кажется, что мысль свою он не закончил: ...и детьми нашими прирастать она будет. Какое же счастье, что родятся на нашей земле люди! И все лучше и лучше. Год от года и век от века...

Олег БУКАЧ, учитель русского языка и литературы школы №773