С 1944 года, окончив Епифанское педагогическое училище, Валентина Ильинична работает в детском доме, а в 1956 году Захарова уже приходит в школу №387 в Сокольниках, которая теперь называется гимназия №1404 «Гамма», учителем начальных классов. В 1963-м окончила Московский государственный педагогический институт имени Ленина, а ее дипломная работа была отмечена специальной премией.
Для своих воспитанников и коллег Валентина Ильинична всегда служила образцом глубокой личной ответственности, творческого подхода к делу и неистребимого оптимизма. Она давала открытые уроки для слушателей Центрального института повышения квалификации работников народного образования, опытом своей работы она делилась в «Учительской газете» и на Всесоюзном радио. В 1960 и 1968 годах Захарова была избрана делегатом двух учительских съездов, а в 1968-м назначена директором школы. Отношения с детьми были настолько доверительными, что ее стали называть «пионерский директор».
У нее всегда была активная жизненная позиция. Десять лет она была секретарем партийной организации школы №387 и четыре года народным депутатом Куйбышевского райсовета Москвы, пятнадцать лет - членом правления Всесоюзного общества охраны памятников истории и культуры и двадцать лет - членом Совета ветеранов 106-го Гвардейского Вислинского авиаполка, руководителем школьного музея 106-го ГВИАП.
Заслуженных наград Валентины Ильиничны не счесть: награждена нагрудным знаком «Отличник народного просвещения», медалью Верховного Совета СССР «За трудовую доблесть», присвоено звание «Заслуженный учитель школы РСФСР» с вручением грамоты Президиума Верховного Совета РСФСР и почетного знака, награждена Почетной грамотой Президиума Верховного Совета РСФСР, медалью «За доблестный труд» (в ознаменование 100-летия со дня рождения В.И.Ленина), грамотой Советского комитета ветеранов Великой Отечественной войны за подписью А.Маресьева и П.Батова, медалью «Ветеран труда»... Ее муж Виктор Иванович шутил: «То не сказка, не обман, грамот целый чемодан». Статья о Валентине Захаровой включена в биографическую энциклопедию «Педагоги Москвы» Департамента образования Москвы.
Коллектив гимназии №1404 «Гамма» сердечно поздравляет нашу дорогую Валентину Ильиничну с юбилеем и желает крепкого здоровья, оптимизма, хорошего настроения и светлых дней!

Марина АРСЕНТЬЕВА, Елена УРМАН