История РГУ начинается в годы Первой мировой войны. 1 декабря 1915 года состоялось официальное открытие Рязанского женского учительского института, куда принимались «лица женского пола всех званий и сословий» не моложе 16 лет.
Вместе со всей страной вуз переживал самые сложные моменты ХХ века. В годы Великой Отечественной войны аудитории и коридоры были переоборудованы в госпитальные палаты. 180 студентов и преподавателей сражались на фронтах Великой Отечественной войны.
Во второй половине ХХ века совершенствуется материально-техническая база, растет профессионализм профессорско-преподавательского состава. Назовем лишь несколько имен: психолог Владимир Селиванов, литературовед, уникальный специалист по зарубежной литературе Раиса Фридман, автор учебников Григорий Приступа, создатель научной школы по качественной теории дифференциальных уравнений Иринарх Макаров. В числе выпускников - действительный член АН СССР Лев Черепнин, член-корреспондент АПН РСФСР и СССР, автор знаменитого учебника по физике Александр Перышкин, народный артист РСФСР Николай Боголюбов, заслуженный артист Сергей Ценин.
В 2005 году вуз получил статус классического университета и стал именоваться Рязанским государственным университетом имени С.А.Есенина.
Сегодня РГУ имени С.А.Есенина - мощный образовательный центр. Более 10 тысяч студентов получают знания на 8 факультетах и в 3 институтах. Профессорско-преподавательский состав насчитывает более 500 человек.
80 процентов учителей Рязанской области - выпускники РГУ имени С.А.Есенина. Многих из них знают в России: это два абсолютных победителя Всероссийского конкурса «Учитель года России» Зинаида Климентовская (1995 год) и Екатерина Филиппова (1996 год), лауреаты конкурса Сергей Мартынов (1998 год), Виктор Гуськов (2005 год), Юлия Симакова (2015 год) и другие.
Время от времени коридоры РГУ гудят от песен, по ним бегут толпы ряженых, пахнет булками, блинами и сбитнем - так неугомонное студенчество отмечает Масленицу, Татьянин день. Иногда можно встретить девушек в вечерних платьях - будущих мисс РГУ, ребят в синих футболках - членов педотряда «Синяя птица», волонтеров, спешащих на помощь к детям и старикам из Мальшинской богадельни, лыжников, баскетболистов, любителей КВН...
Со стенда смотрят на нас фотографии лучших из лучших, молодых, талантливых, успешных. Это будущая интеллектуальная элита Рязанского региона. Ими гордится университет, за ними будущее!

Елена БОГДАНОВА, доцент РГУ им. С.А.Есенина, кандидат педагогических наук