Утром 12 июля на торжественную линейку собрались более 3,5 тысячи ребят из всех регионов России, их сверстники из Великобритании, Германии, Норвегии, Новой Зеландии, Белоруссии, Украины, Казахстана и Молдовы, а также гости из «Артека», «Океана» и «Смены».
Премьер-министр Дмитрий Медведев направил «орлятам» поздравительную телеграмму, отметив, что за эти годы в детском центре побывали более миллиона ребят, «а сам «Орленок» стал настоящей республикой детства - радостной, счастливой, наполненной энергией молодости».
«Орлят» также поздравили заместитель министра образования и науки РФ Вениамин Каганов, исполняющий обязанности вице-губернатора Кубани по социальным вопросам Анна Минькова, прокурор Краснодарского края, почетный «орленок» Леонид Корженюк. Народный артист России поэт-песенник Илья Резник прочитал на линейке стихи, специально написанные к юбилею «Орленка».
В рамках праздничной программы для гостей подготовили образовательную интерактивную выставку, где были представлены программы детских лагерей, а также проекты, реализуемые совместно с компаниями «ЛИНТЕХ» и «INTEL». Подарком ребятам от Военно-морского флота стали экскурсии на противодиверсионный катер и малый противолодочный корабль «Поворино», которые остановились в акватории «Орленка». На центральной набережной участники праздника увидели показательные выступления военнослужащих Новороссийской военно-морской базы.
А вечером ребят, гостей, педагогов и сотрудников центра объединил фестиваль «Поющий «Орленок». По доброй традиции они собрались у костра и исполнили любимые песни «орлят».
Праздничные мероприятия, посвященные юбилейному году, проходят во всех сменах, они объединят более 20 тысяч «орлят» разных поколений и стран.