Франциск I (1494-1547) - король Франции с 1515 года. Настоящий рыцарь, король глубоко почитал свою мать, перед которой всегда становился на колени, когда говорил с ней. Кроме того, он заслужил титул «отца образованности».

Покровительство Франциска способствовало расцвету культуры французского Возрождения. Король собрал блестящий и ученый двор, гордостью которого были поэты, музыканты и люди науки. В замке Фонтенбло король собрал богатейшую библиотеку и основал типографию, имевшую уникальные шрифты для греческих книг. В 1530 году Франциск учредил должности «королевских лекторов» (профессоров), знатоков древних языков, красноречия и математики.

«Коллеж» - товарищество, объединение профессионалов. Сообщество лучших умов Франции - вот что означает «Коллеж де Франс».

Без малого пятьсот лет исследования здесь ведутся учеными, избираемыми «Коллежем» за их личные достижения независимо от каких-либо званий. Кафедры, на которых они работают, создаются нередко специально для них. Здесь учат науке, искусству, культуре только те, кто их делает. Учат всех желающих, в их числе - учителей.

«Коллеж» не требует ни аттестатов, ни платы за обучение. Но он и не присуждает ученых степеней, не выдает дипломов.

Среди профессоров и вольнослушателей «Коллежа» мы обнаруживаем самые известные имена.

Пьер де ла Раме (1515-72), гуманист, логик и математик. В 1551 году Раме выбрали профессором философии и риторики «Коллежа де Франс».

Математик Жиль Роберваль (1602-75) более сорока лет обучал слушателей «Коллежа», сделал здесь немало выдающихся открытий.

Писатель Антуан Галлан (1646-1715), будучи седьмым ребенком в очень бедной семье, посещал бесплатный «Коллеж». Он изучил арабский, персидский и турецкий языки. Впервые перевел Коран и «Тысячу и одну ночь».

Астроном Жозеф Жером Лаланд (1732-1807) в течение 46 лет держал кафедру астрономии в «Коллеже».

В 1840-44 годах свой знаменитый курс лекций по славянским литературам в «Коллеж де Франс» читал великий Адам Мицкевич.

Политолог, историк и поэт Эдгар Кенэ (1803-75) развивал здесь влиятельные идеи либерализма.

Химик Антуан Жером Балар (1802-76), физиолог и патолог Клод Бернар (1813-78) стали полными (пожизненными) профессорами в «Коллеже».

Биохимика Алексея Николаевича Баха (1857-1946) в 1890 году пригласили на работу в «Коллеж де Франс». Здесь Бах выполнил и опубликовал свою первую научную работу о механизме разложения углекислоты под действием солнечных лучей.

Историк немецкой и австрийской педагогики, юрист Морис Блондель (1861-1949), как и лауреат Нобелевской премии по литературе Анатоль Франс (1844-1924), преподавал в «Коллеже».

Основоположник телевидения Владимир Кузьмич Зворыкин (1889-1982) стажировался в «Коллеж де Франс», где до 1914 года специализировался у физика Поля Ланжевена (1872-1946), изучая рентгеновские лучи.

Профессора физики Пьер-Жюль Де Жен (р. 1932) в 1991 году, а Клод Коэн-Тануджи в 1997 году стали лауреатами Нобелевской премии.

«Коллеж де Франс» - самое престижное научное и учебное учреждение во всей французской академической системе. Он содержится государством, традиционно сохраняя при этом наибольшую независимость. В «Коллеж де Франс» всегда царит дух свободного творчества.