Впервые Виктор Садовничий был избран ректором в 1992 году, это были первые в стране демократические выборы руководителя вуза. Потом коллектив  МГУ переизбирал Виктора Антоновича на эту должность  в 1996, 2001 и 2005 годах.
Британское агентство Quacquarelli Symonds, с 2004 года составляющее рейтинги вузов, в 2014 году опубликовало новый список 368 лучших вузов развивающейся Европы и Центральной Азии. Рейтинг возглавил МГУ им. М.В.Ломоносова. В начале декабря 2014 года МГУ им. М.В.Ломоносова, заняв пятое место, вошел в первую пятерку лучших высших учебных заведений стран БРИКС и развивающихся стран в рейтинге авторитетного британского журнала Times Higher Education. Эти достижения, вне всякого сомнения, на счету ректора МГУ академика РАН Виктора Садовничего.