В связи с этим работа со школьниками (как будущими абитуриентами и студентами) в сфере развития их интеллектуальных способностей, повышения интереса к предметам и научной деятельности, осознанного выбора будущей профессии является одним из важных направлений деятельности Казанского федерального университета.
Детей важно правильно ориентировать, и тогда специальных мотиваций заниматься наукой и не потребуется. Именно в этом и заключается идея проекта «Детский университет», в котором занимаются дети в возрасте 8-12 лет. В Детском университете лекторы - преподаватели КФУ - доступным языком рассказывают детям то, на что не хватает времени у школьных учителей и родителей.
Следующая ступень - Малый университет, который нацелен на подготовку к поступлению в вуз старших школьников. Каждый год через Малый университет проходит около 500 школьников, эти ребята добиваются высоких результатов на олимпиадах и конференциях различных уровней. Большинство из них выбирают в итоге КФУ.
Университет стал признанным центром предметных олимпиад для школьников. Межрегиональные предметные олимпиады для 9-11-х классов и выпускных курсов образовательных организаций среднего профессионального образования проводятся по 13 предметам в два тура: интернет-тур (отборочный этап) и очный тур. В 2013-2014 учебном году олимпиады по физике и химии вошли в Федеральный перечень олимпиад школьников, что дало возможность победителям и призерам поступать на профильные направления подготовки без вступительных испытаний. Всего в интернет-туре межрегиональных предметных олимпиад прошедшего учебного года приняли участие свыше 47 тысяч человек, а в очном туре - более 2 тысяч.
В 2014 году в Казанском университете проводились региональные и заключительные этапы Всероссийской олимпиады школьников по экологии и химии (более 500 учащихся из разных регионов России), состоялся очный тур Международной олимпиады по татарскому языку и литературе. В 2016 году пройдет 28-я Международная олимпиада школьников по информатике, в которой будут представлены более 80 стран.
Необходимо отметить, что большая работа c учащимися проводится по гуманитарному направлению. Так, Институт психологии и образования организует для ребят из муниципальных районов Республики Татарстан встречи с учеными и деятелями культуры и искусства, посещение музеев, выставок, театров Казани и т. п.
Институт филологии и межкультурной коммуникации КФУ проводит разнообразные тематические олимпиады, такие как республиканская олимпиада «Татарам нужны переводчики!» для учащихся 9-11-х классов, Всероссийская заочная олимпиада школьников по фортепианному искусству и исполнительству «Art of Piano» среди учащихся 2-9-х классов, Всероссийская заочная олимпиада школьников по хоровому искусству и исполнительству «Хоровой олимп», межрегиональная олимпиада по рисунку и дизайну, очный этап Всероссийской олимпиады по немецкому языку среди учащихся 4-7-х классов школ с изучением немецкого языка.
В целях развития интеллектуально-творческих, проектно-конструкторских и научно-технических интересов и способностей учащихся ежегодно в апреле проводится республиканская олимпиада юных изобретателей «Кулибины XXI века».
Одним из самых значимых мероприятий университета для учащихся школ является Поволжская научная конференция имени Лобачевского, которой уже более тридцати лет. С каждым годом престиж этой конференции растет. Если в 2013 году в ней приняли участие 429 человек из 8 регионов России, то в 2014 году - около 546 участников из 11 регионов, которые соревновались почти по трем десяткам направлений научных знаний.
В число структурных подразделений Казанского университета входит две общеобразовательные организации - IT-лицей-интернат и Лицей имени Н.И.Лобачевского. Набор учащихся в лицеи проходит ежегодно в мае-июне на конкурсной основе.
В работе с учащимися широко используются возможности Интернета. Одна из новых форм работы в этом русле - вебинары по подготовке к олимпиадам и итоговой аттестации, которые включают лекции, онлайн-консультации, тренировочные олимпиадные задания, проведение итогового интернет-форума в интерактивном режиме. В 2013-2014 учебном году проведено порядка 100 вебинаров по русскому языку, математике, обществознанию и физике.
Результатом такой работы является рост среднего балла ЕГЭ выпускников школ. Например, в Апастовском муниципальном районе (сюда чаще всего выезжали преподаватели) средний балл ЕГЭ вырос на 11 единиц (в 2012 г. средний балл ЕГЭ составлял 49, в 2014 г. - 60).
Расширяет работу со школьниками университетское телевидение. Так, организован цикл телепередач, посвященных 210-летию Казанского университета, с участием руководителей институтов и факультетов КФУ, ведущих ученых, преподавателей и школьников - победителей и призеров всероссийских и международных олимпиад и конкурсов. Передачи проходят в прямом эфире и вызывают живой интерес слушателей даже за рубежом.