Девизом первого Всероссийского конкурса «Воспитатель года-2010» стали слова одного из основоположников дошкольного образования в России Аделаиды Симонович: «Чтобы вынести пользу из школы, необходимо быть подготовленным к ней, а подготовку эту дает детский сад».
Символом конкурса была выбрана жемчужина в раковине, олицетворяющая чистоту и совершенство, зарождающуюся и формирующуюся жизнь, защищенную, как в раковине, теплотой и заботой воспитателя.
Здесь стоит отметить, что логотип - подарок от детей. Его авторами стали очень юные дизайнеры - детишки из старшей и подготовительной групп детских садов №25 и №27 г. Московского Московской области. Детские рисунки конкурса «Жемчужина для воспитателя» и надписи к ним легли в основу логотипа, украшающего конкурс.
Логотип искренний, нестандартный, запоминающийся, а главное - сделанный руками тех, с кем и для кого наши воспитатели во всех уголках России работают. И разве это не один из лучших подарков воспитателям нашей страны? Ведь кто-кто, а дети не умеют лгать, и если они постарались сделать свои подарки для воспитателей, то значит, наши воспитатели их заслуживают!
И это, несомненно, так! Работники дошкольных образовательных организаций свыше 60 регионов РФ ежегодно встречаются в Москве, где демонстрируют высокий профессионализм. Членам жюри крайне сложно определить 10 лауреатов и особо сложно выбрать лучшего среди лучших! Участники, как и во всей системе дошкольного образования, в большинстве представительницы прекрасного пола. За четыре года конкурса в нем приняли участие всего пять «усатых нянь», причем дважды им доставался главный приз - «Хрустальная жемчужина». Первым победителем первого конкурса единодушно признана Юлия Маляшок, воспитатель муниципального дошкольного образовательного учреждения города Мурманска «Центр развития ребенка - детский сад №123». Юлия Александровна поразила жюри, участников и зрителей не только своими профессиональными, но и поэтическими и художественными талантами. В 2011 году первой стала Наталья Помпеева, учитель-логопед детского сада комбинированного вида «Снежинка» г. п. Новоаганск (Ханты-Мансийский автономный округ - Югра). В 2012 году первенство разделили воспитатель детского сада комбинированного вида №105 Комсомольска-на-Амуре Хабаровского края Ольга Терезанова и воспитатель томторского детского сада «Мичээре» Мегино-Кангаласского улуса Республики Саха (Якутия) Аркадий Афонский. В 2013 году Хрустальную жемчужину в родной Новоуральск Свердловской области забрал воспитатель детского сада №37 «Лесная сказка» Олег Скотников.
Но конкурс - это не только финал в Москве. Это и широкое послеконкурсное движение, которое охватывает не только участников конкурса, но и всех работников дошкольных образовательных организаций, кто заинтересован в повышении своего профессионализма. На сайте Всероссийского профессионального конкурса «Воспитатель года» www.vospitatel-goda.ru/index.php начиная с первых дней его основания Общероссийским профсоюзом образования в целях дальнейшего развития системы отечественного дошкольного образования, профессионального и личностного роста работников в рамках Всероссийского интернет-клуба работников дошкольного образования «Созвездие», созданного в 2011 году, проводятся профессиональные состязания, победители которых приглашаются на финал Всероссийского профессионального конкурса «Воспитатель года». Здесь же публикуются методические материалы участников конкурса, сборники лауреатов и победителей, авторские программы и проекты педагогов-дошкольников. И конечно, в целях развития открытости образования организуются интернет-конкурсы на лучший сайт ДОУ, лучший интернет-ресурс воспитателя и многие другие.
Сегодня «Воспитатель года» - это:
- дань уважения институту дошкольного детства;
- лакмусовая бумажка, привлекающая внимание общества и государства к нерешенным проблемам дошкольного образования (увидеть и правильно сформулировать проблему - значит наполовину ее решить);
- мониторинг состояния и развития системы, и в первую очередь ее главного компонента - кадрового обеспечения, который позволяет получить в буквальном смысле слова живое представление о дошкольном образовании России в целом и каждого региона в отдельности.
А что же дает конкурс самим участникам?

Аркадий АФОНСКИЙ: «Благодаря конкурсу я увидел Москву, для меня это самая большая награда - побывать на Красной площади. Стоя перед Спасской башней, сам себе не верил, что я, простой парень из маленького села, стою на главной площади нашей великой страны. Когда возвращался домой, в аэропорту Внуково на таможне меня попросили открыть сумку, там лежал хрустальный кубок, когда узнали, что я воспитатель и победитель конкурса, мне все долго аплодировали. Я горд за свою профессию! После конкурса для меня начались поездки в другие районы нашей республики по обмену опытом, различные мероприятия, где я находился как почетный гость, получил наручные золотые часы от президента нашей республики. В данное время я работаю в своем садике также воспитателем, но активно участвую во всех республиканских мероприятиях».
Олег СКОТНИКОВ: «Ровно год назад в моей судьбе произошло очень значимое для меня событие. Я стал воспитателем года России-2013. Не могу сказать, что после этого события моя жизнь круто изменилась, однако бесследно оно, конечно же, не прошло. Буквально с первых минут после объявления победителя я ощутил повышенный интерес и внимание к себе со стороны средств массовой информации. Для меня, человека совершенно непубличного, это стало своего рода первым послеконкурсным испытанием. Шквал вопросов от журналистов утих совсем недавно.
Что дал мне этот конкурс, до конца я еще не осознал. Но то, что у меня появилось еще больше возможностей делиться своим опытом, общаться с интересными людьми, - это точно. И это уже не только публикации в общественных журналах («Обруч», «Логопед», «Методист»), это и сотрудничество с информационным порталом «Детские сады - отзывы родителей», пресс-конференция в режиме онлайн на официальном сайте «АиФ» (Москва), открытые занятия и мастер-классы на региональных семинарах. Предложения для карьерного роста есть, однако административная деятельность меня на данный момент не привлекает, поэтому расставаться со своим любимым делом я пока не собираюсь».
Юлия МАЛЯШОК: «Первый Всероссийский профессиональный конкурс «Воспитатель года» произвел на меня очень сильное впечатление. Я до сих пор с глубочайшим теплом вспоминаю своих коллег из разных регионов нашей страны, их удивительный оптимизм, талант, стремление сделать нашу профессию лучше. Я благодарна организаторам конкурса за искреннее внимание ко всем участникам, помощь и поддержку, ведь мы были несколько растерянны, так как все происходящее было впервые. Также выражаю огромную благодарность Общероссийскому профсоюзу образования за предоставленную возможность побывать и поучаствовать в таком грандиозном проекте.
Изменил ли конкурс мою жизнь? И да, и нет. Нет, потому что я по-прежнему работаю в детском саду воспитателем, хотя возможностей карьерного роста стало много. Было даже предложение учиться в аспирантуре. Но я работаю в дошкольном образовании прежде всего для детей. Непосредственное общение и творчество, пытливый взгляд детских глаз и первые открытия малышей - вот что привлекает меня в профессии.
Первый Всероссийский профессиональный конкурс «Воспитатель года» стал для меня экзаменом, чтобы я смогла понять, кто я есть на самом деле; и стартом в новую творческую профессиональную жизнь, где возможно все для пытливых, любознательных, креативных педагогов - настоящих специалистов своего дела».

Каким станет для участников юбилейный конкурс, мы узнаем совсем скоро - 10 ноября детские образовательные организации распахнут двери перед конкурсантами со всей России. Но уже сегодня можно с уверенностью сказать, что конкурс «Воспитатель года» - яркое и запоминающееся событие для всех, кто связан с дошкольным образованием.