Регион  наш - Кавказские  Минеральные Воды - уникален.  Эльбрус, Казбек, Ушба и  другие  покрытые  ледниками  и снежными  шапками  (круглогодично!)    природные  красавцы известны каждому. Но и  горы-лакколиты (несостоявшиеся,  неудавшиеся  вулканы)   обладают  особой  прелестью.   
Жить  в  этом  чудесном  краю  и  не  ходить  в  горы   нельзя! Помню,  в  первый  поход  меня  и  моих  одноклассников  повел  Виктор  Субботин.  Он  был  направлен  к  нам  в  класс  вожатым  от  Ессентукского  консервного  завода. Была  в 60-е  годы  такая  хорошая  (теперь  я  это, как  педагог, понимаю)  практика.   Витя  приходил к нам раза  два  в  неделю.   Мы  видели,  что  ему  с  нами  было интересно! За  год  походов  было  три  или  четыре.  Для  нас  они  становились   событиями!
В  годы  своего  студенчества   я  продолжил   ходить  в  походы. Самое  яркое  воспоминание  оставил двухнедельный  поход  по  местам  боевой  славы. Мы  поднимались  на  перевалы  Бечо и  Донгузорун,  ходили  по  Сванетии. До  сих  пор  отчетливо помню   детали   тяжелейшего  восхождения  на  Эльбрус.  Стоял  июль,  а  мы  шли  по  замерзшему  снегу  -  фирну, ледяной  ветер  бил  в щеки  мелкой  крупой.  Руководителю  нашей  группы  по  радиотелефону  сообщили,  что  альпинисты   из  Болгарии  и  ГДР,  которые  поднимались  по параллельным  маршрутам,  прекратили  восхождение  и  начали   спуск.  
Только  нашей  двадцатке  удалось  в  тот  день  подняться  до  высоты  5400 метров. И  тут  произошло  непредвиденное.  Уводя  нас  от  полосы  глубокого  снега  в  сторону,  наш инструктор  в  метель  стал  выводить  нас  не  на  Восточную  вершину (цель  восхождения), а  на  Западную,  со  скалами.  Альпинистов  среди  нас  было  человек  пять. Тогда,  простояв  на  ледяном  ветру  в  белой  мгле  минут  двадцать,  мы  получили  команду  старшего  (ее  передавали  по  цепочке)  начать  спуск.  А  уже через  полчаса   опаснейшего  спуска  мощный  ветер  разогнал  все тучи...  Картина - две  макушки  Эльбруса  на  фоне    синего-синего неба - впечаталась  в память  на  всю  жизнь.  
Став 30 лет  назад  школьным  учителем, я   сразу  решил, что  буду  водить своих   учеников  по  горам.   4-5  походов  в  год  был  наш минимум. Мои  бывшие  ученики и  сейчас  собираются  по 5-7  человек, идут  старыми  и  новыми  маршрутами.  А  я   рад,  что  к их потребности  в  пешем  туризме   имею    определенное  отношение.
В  июне  этого  года  у  нас  состоялся  особенный  поход,  подобного  которому  не  было  никогда. Маршрут, правда,  много  раз пройденный:  Ессентуки  -  Железноводск  -  вершина  горы  Бештау.  Необычным  был  состав  участников.  Мои  бывшие  ученики  (им ныне по 35  лет)  взяли   в поход своих  детей!   Группа  собралась  небольшая, но  очень  дружная.  Младшие,  боясь подвести  своих  родителей, держались  мужественно  и  стойко. Труднее  всех  пришлось  самому  юному - Вовке. Все-таки в пятилетнем возрасте  на Бештау  ходят  единицы. А Вовка   шел  и  терпел! Когда  подъем  от  седловины  вверх  стал  особенно крутым, мальчишка,  подбадривая  себя,  произнес   упрямо:  «Держись,  чувак!  Ты  еще  живой!»  Когда  эта  фраза  наверху  при  общем  сборе  стала достоянием  общественности, все  расхохотались.   Я по привычке  хотел сделать  своему  тезке  замечание  по  поводу  жаргонного слова, но,  так же как и все, рассмеялся. Кстати,  Вовка  за  подвиг получил  огромную  шоколадку,  которой  тут  же  поделился  со  всеми.
На  вершине (1402 м) возле  сторожки  смотрителя  Бештау  (уже 20  лет  есть  такая  должность)  мы  развернули  наш  российский  триколор  и сфотографировались. Традиционный  обед  на  склоне  горы, где  мы  расположились, обдуваемые легким  ветерком, был  великолепен.  А  потом  мы  еще  час  любовались  видом  своей  малой  родины    от  Минвод  до Кисловодска, от  горы  Джуца   до  станицы  Суворовской.  А  там,  вдали,  на  юго-западе,  возвышалась  наша  общая  гордость  -  белоснежный  Эльбрус...

​Владимир ГАЛЬЦЕВ, учитель английского языка, Ессентуки, Ставропольский край, фото автора