Основателем фонда является предприниматель из Дубая индийского происхождения Санни Варки. Он владеет образовательной компанией GEMS Education, управляющей 124 школами на Ближнем Востоке, в Африке, Европе, Индии и Китае. Поддержку премии оказывает правитель эмирата Дубай шейх Мухаммед бен Рашид аль-Мактум.
Учредители награды рассчитывают, что она станет аналогом Нобелевской премии для школьных педагогов. Ее цель - повысить престиж профессии учителя в глобальном масштабе.
Победитель будет избран комиссией, состоящей из образовательных экспертов, журналистов, общественных деятелей, руководителей компаний и ученых всего мира.
Учитель может подать заявку на участие в конкурсе сам, либо его кандидатуру на сайте www.globalteacherprize.org могут выдвинуть другие люди. Помимо информации о себе номинанты должны представить рекомендации и отзывы о своей работе. В том числе это могут быть видеозаписи, на которых в поддержку педагога выступают ученики, коллеги, родители школьников. При выборе победителя будет учитываться, насколько большое влияние оказали учителя на жизнь своих учеников и общества в целом.
Последний день подачи заявлений - 31 августа 2014 года. Шорт-лист из 10 кандидатов будет составлен уже в октябре. Имя победителя объявят на Всемирном форуме по вопросам образования и навыков, который пройдет в Дубае весной 2015 года. Обладатель премии будет получать ее денежный эквивалент равными частями в течение 10 лет. При этом по крайней мере пять лет он должен продолжать работу учителем.