По мнению депутата, недавно вступивший в силу закон об образовании требует корректировки. В частности, необходимо вернуть в закон нормы о льготах по оплате студенческих общежитий и содержанию ребенка в детском саду, сделать ЕГЭ добровольным и увеличить число бюджетных мест в вузах.
Он также подверг критике действующие критерии эффективности высших учебных заведений. «Эффективность научных исследований в вузе измеряется не открытиями, не изобретениями и патентами, а затраченными деньгами. Это прямо провоцирует коррупцию. Деньги выгодно распилить и списать на науку», - пояснил депутат.
Беспокоит, по его словам, и «дорожная карта» изменений в социальной сфере, утвержденная правительством в декабре 2012 года. Она предусматривает «резкое увеличение количества учеников и студентов на одного преподавателя». По прогнозам Олега Смолина, это приведет к увольнению 90 тысяч школьных учителей и более 100 тысяч вузовских преподавателей.