В этом году темой Международного дня грамотности станет «Грамотность в XXI веке». Цель - привлечь внимание к необходимости достичь «базовых навыков грамотности для всех», а также обеспечить всех возможностью расширить свои навыки в рамках обучения на протяжении всей жизни.

Несмотря на заметные успехи многих стран, более 860 миллионов взрослых остаются неграмотными, а более 100 миллионов детей не ходят в школу.

Список возглавляет Нигерия, где проживает каждый шестой ребенок планеты, не охваченный школьным образованием. Почти 48,5 миллиона детей не могут получить образование из-за того, что проживают в зонах военных действий.
 В странах Европейского Союза в среднем 14 процентов молодых людей получают образование лишь на уровне первого этапа средней школы.
В России согласно итогам Всероссийской переписи населения 2010 года основное общее и высшее образование имеет  91 процент населения в возрасте 15 лет и более, почти 60 процентов из них имеют профессиональное образование, в том числе высшее и послевузовское.