Сейчас много говорят о патриотизме как основе, которая укрепляет наше самосознание, о нашей духовности, на которую должна опираться и идти вперед наша страна. Мне, как представителю поколения, чья юность была опалена огнем необъявленных войн, пылавшим на постсоветском пограничном пространстве и на Кавказе, вдвойне небезразлично, как мы все вместе будем строить здоровое благополучное общество и крепкую, сильную страну. Ведь именно за это отдали свои жизни наши ребята, мои товарищи. Тогда в раскаленных ущельях таджикско-афганской границы мы меньше всего думали о патриотизме. Совсем не задумывались об этом! Мы просто делали свою работу, выполняли свой воинский долг и были верны присяге, понимая, как наши деды в сорок первом отстаивали нашу Родину, говорили, что за ними Россия и отступать они не имеют права. Эти слова остались в нашем сознании. И в далекой истории, и в не очень далекой, и в истории новой России есть великое множество примеров, доказывающих, что граждане нашей страны в подавляющем своем большинстве настоящие патриоты, и главная их жизненная цель - служение Родине. Мы вместе делаем очень полезное, нужное, благородное дело: воспитываем нашу молодежь в лучших патриотических традициях. Уверен, что все у нас получится!

Олег ХМЕЛЕВ, Герой России, полковник Пограничной службы ФСБ России