В день рождения города был открыт памятный знак в Петропавловской крепости, на том месте, где 300 лет назад Петр I заложил первый камень в основание будущей столицы России. Основные торжества состоялись на Неве. Здесь прошли водный праздник «Невская феерия» и лазерное шоу японского светохудожника Хиро Ямагато. Еще одним ярким событием стал день открытых дверей в Эрмитаже. За одну ночь в музее побывали около 50 тысяч человек. Кроме того, на Дворцовой площади состоялся грандиозный концерт с участием мировых звезд - Лучано Паваротти, группы «Скорпионз» и других российских и зарубежных исполнителей, спевших гимн Петербургу. А кульминацией «культурных дней» стало долгожданное открытие Янтарной комнаты в Екатерининском дворце в Царском Селе, которую реставраторы восстанавливали по чертежам около 20 лет.

Политическая программа в рамках юбилея собрала вместе глав более 40 государств, в том числе Франции, Германии, Японии, США. Встречи на высшем уровне шли по нарастающей: начали с саммита стран СНГ, затем последовал саммит Россия - ЕС, а под занавес состоялись переговоры Владимира Путина и Джорджа Буша.