По словам Фурсенко, существование огромного количества вузов - если в СССР их было 680, то сейчас около 3000 - способствует падению уровня образования в стране. Далеко не все из 1,1 миллиона дипломированных специалистов, которых каждый год выпускают российские высшие учебные заведения, являются высококвалифицированными. А посему, считает министр, нужно повысить качество обучения за счет сокращения частных вузов. Начиная с грядущей осени Федеральная служба по надзору в сфере образования займется их проверкой. В первую очередь будет оцениваться квалификация преподавателей, а затем учебные планы, статистика посещаемости и успеваемости студентов, финансовая отчетность. Скорее всего одновременно ужесточится и порядок открытия новых вузов благодаря поправкам в Закон «Об образовании», которые Госдума рассмотрит уже в августе. Какое количество вузов мы будем иметь в результате, пока неясно. Но, по прогнозам фонда «Общественное мнение», к 2010 году число абитуриентов снизится с сегодняшних 1,3 миллиона до 759 тысяч человек.