Фестиваль вырос из традиционных весенних театральных праздников, проводившихся здесь с 1982 года, когда по инициативе директора музея Юрия Бычкова и главного режиссера Липецкого театра Владимира Пахомова этот театр (впервые в истории Мелихова!) сыграл здесь в усадьбе «Чайку». Герои ее ожили в месте рождения самой пьесы. Вслед за этим Липецкий театр ежегодно привозил на «Мелиховскую весну» свою очередную чеховскую премьеру.

Сегодня организаторы фестиваля - Министерство культуры РФ, Министерство культуры Московской области, Союз театральных деятелей РФ и Государственный литературно-мемориальный музей-заповедник Чехова «Мелихово».
Нынешний фестиваль прошел в год 120-летия переезда семьи Чеховых в Мелихово и был включен таким образом в большой юбилейный сезон. Знакомство с ним началось с выставки «Мелиховское семилетье: год 1892».
В качестве дара Мелихову в день открытия фестиваля состоялась презентация книг выдающегося режиссера Анатолия Эфроса, создателя нового чеховского театра, - «Чайка» и «Три сестры», а также заработала выставка «Мелиховская весна» - 30 лет».
Гостями фестиваля в этом году стали 15 театральных коллективов: Закарпатский областной венгерский драматический театр (Венгрия), Театр 199 - Валентин Стойчев (Болгария), Камерный театр имени Антона Чехова (Мадрид, Испания), Театр музыки и поэзии под руководством Елены Камбуровой (Москва), Северный театр имени Михаила Ульянова (Омск), Липецкий театр драмы имени Льва Толстого (Липецк), Национальный театр имени Марии Заньковецкой (Львов), Театр Российской армии (Москва), Русский театр драмы (Сухуми, Абхазия), Таганрогский драматический театр имени Антона Чехова (Таганрог), Камерный театр «Новая драма» (Пермь), Белгородский драматический театр имени Михаила Щепкина (Белгород), Театр на Покровке (Москва), Театр имени Марии Ермоловой (Москва), Мелиховский театр «Чеховская студия» (Московская область). Иные из них, как театры из Таганрога и Мадрида, не говоря уже о Москве, не впервые участвуют в «Мелиховской весне», а львовский театр каждый год готовит для фестиваля премьеру.

Чеховский район