Гиренко убили в своей квартире выстрелом через дверь. Ученому было 64 года. Этнограф, кандидат исторических наук, старший научный сотрудник Института антропологии и этнографии имени Петра Великого. Долгое время исполнял обязанности директора Кунсткамеры. Руководитель региональной группы по правам национальных меньшинств Санкт-Петербургского союза ученых, он был самым авторитетным экспертом по уголовным делам, связанным с преступлениями на национальной почве. Именно Гиренко делал решающее научное заключение на самых шумных процессах против скинхедов и фашиствующих русских националистов - например, по делам профашистской организации «Шульц 88» и главного редактора новгородского «Русского вече» Павла Иванова. Кроме того, Гиренко разработал основу для работы следствия по таким делам - «Методики расследования уголовных преступлений на почве межнациональной вражды и ненависти». В последнее время ученый готовился к большому процессу против РНЕ. Так что версия о мести Гиренко со стороны экстремистов у следствия - главная.