В советское время отдыхом за рубежом ведали «Интурист» и его младший брат «Спутник», организующий путешествия для молодежи. Отдохнуть в Болгарии или Венгрии считалось шиком. Не всем выпадала такая возможность. Путевки распределялись централизованно, в основном активистам и передовикам производства. Были еще экскурсионные поездки в западные страны. Тоже по разнарядке. И настоящим счастьем было попасть на морской круиз. После девяносто первого года первым массово доступным курортом для россиян стала Турция. Раньше там в основном отдыхали немцы и голландцы. Россияне в их размеренный отдых внесли малиновые пиджаки, растянутые спортивные штаны, водку ведрами, шум, гам, ссоры и пьяные драки по ночам. Немцы и голландцы постепенно перебрались на другие курорты. Сегодня практически девяносто процентов туристов в Турции - из России. Как и двадцать лет назад, они никому не улыбаются, не считают нужным здороваться и прощаться, благодарить за мелкие услуги, не оставляют чаевых. Поэтому и обслуживание стало хуже. Сервис упал. Все больше несчастных случаев...
Российское нашествие Турцией не ограничилось. Вскоре Египет пал жертвой российских отдыхающих. За ним Кипр. Частично Крит и Испания. Полностью завоеван Таиланд. Пять лет назад в Патайе русскую речь можно было редко услышать. Это место считалось чисто мужским курортом: туда ехали за удовольствиями и приключениями. Теперь больше половины туристов здесь из России. Появились русские рестораны, уличные туристические агентства, которые умело продают дешевые экскурсии, выдавая их за высший класс, много контор по продаже недвижимости, есть даже русская газета. Тайцы выучили три слова - «недорого», «хорошо» и «давай-давай» - и обходятся ими во всех ситуациях. По ночам на главной прогулочной улице Патайи Уолкинг-Стрит, где сосредоточены рестораны, клубы и самые злачные места города, звучит лишь российская попса, преимущественно тюремная. Когда-то чистые, с золотистым песком пляжи Джомтьена загажены. В воду войти страшно: пакеты, одноразовые тарелки, фантики, огрызки, сломанные игрушки. Катер на остров Самеи, где вода пока еще чистая, пару раз пересекает небольшие саргассовы моря бытовых отходов. Я видел, как пожилая шведская пара ходила по берегу и собирала в большой мешок брошенное другими людьми, такими же отдыхающими. Потом они зашли в воду и стали вылавливать все, что болталось в прибрежных волнах. За полчаса двадцатилитровый пакет наполнился полностью. И в тот же день я видел милую российскую семью: дедушка с бабушкой, папа с мамой и двое пацанов. Они устроили настоящий пикник: вареная кукуруза, свиные ребрышки, жареные креветки и много экзотических фруктов. Когда собрались уходить, оставив после себя настоящую свалку (посреди объедков красовались детские красные трусики с дыркой), я как можно вежливее попросил молодого отца убрать за собой. Он ответил, что тайцы уберут, они же им заплатили за место на пляже. Но тайцы убирать не спешили, а морские волны подбирались все ближе к отходам...
У тайцев почти в каждом доме или рядом с офисным зданием есть маленький, или большой, красиво украшенный домик. Там живут добрые духи, охраняющие дом и приносящие удачу. Духам дарят цветы, специальные веночки, вкусную еду и красную кока-колу, оказывается, духи ее очень любят. Если дела идут плохо, домик выносят за изгородь. Если и дальше ничего не меняется, его увозят на свалку. И покупают новый... Проезжая тайскими дорогами, я не заметил домиков ни за оградой, ни на свалках. Видно, все хорошо с экономикой в тайском королевстве, несмотря на то что большинство европейцев перебрались на другие курорты, оставив Таиланд практически полностью россиянам...
... Я же, пробыв два дня в Патайе и съездив в Бангкок, вернулся в Малайзию, где проводил свой зимний отпуск и где пока русскую речь не услышишь на каждом шагу...