Александр Николаевич родился 8 апреля 1952 года. В 1968 году с золотой медалью окончил среднюю школу и поступил в Уфимский авиационный институт. После окончания вуза остался работать в институте. С 1987 по 1990 год - заместитель заведующего отделом науки и образования Башкирского обкома КПСС.
В 1990 году Дегтярев возглавил Уфимский филиал московского технологического института, который под его руководством взял курс на самостоятельность и после многочисленных структурных изменений был преобразован в Уфимскую государственную академию экономики и сервиса (УГАЭС).
Александр Николаевич - доктор экономических наук, автор более 100 опубликованных научных работ, заслуженный деятель науки Башкортостана, почетный работник высшего профессионального образования РФ. С 2003 года отстаивал интересы образования как депутат Государственного Собрания - Курултая Республики Башкортостан.