Обычай дарить новогодние подарки пришел из Древнего Рима. Первыми подарками были ветви лавра, которые предвещали счастье и удачу в наступающем году. Позже их сменили почтовые карточки, а сейчас - открытки. Откуда появился Дед Мороз, не знает точно никто. Известно лишь, что произошло это очень давно. Поначалу это был просто символ, дух холода. В те времена люди не ждали от предка нынешнего Деда Мороза подарков, а дарили их ему сами! Более двух тысяч лет назад жители Севера в зимние ночи торжественно бросали за порог своих жилищ лепешки и мясо, чтобы задобрить Мороза, чтобы его дух не злился, не насылал лютый холод, не мешал охоте.
В России у этого героя было несколько имен: Зимник, Мороз Васильевич, Мороз Красный Нос, Мороз Иванович, Дед Трескун. Но это всегда был старик небольшого роста с белыми волосами и длинной седой бородой, в теплой одежде и с железной булавой в руках. По легенде Дед Мороз спал тысячу лет в пещере около Великого Устюга, пока его не разбудили четыре сестры  - времена года. Он пообещал, что будет каждый год проверять, как ведут себя все: времена года, люди, животные. И если хорошо, то он их одарит подарками, а если плохо, заморозит намертво. А еще он приютил девочку-сироту, назвал ее Снегурочкой. Только у нас два волшебных существа поздравляют в Новый год, в других странах по одному. Даже слова «Снегурочка» в других языках нет.
Нет в других языках и выражения «старый Новый год» - это тоже исключительно российский праздник.  14 января по православному календарю - Васильев день и Новый год по старому стилю. Когда-то давно существовал другой календарь - старый, который немного отличен от современного, а если точнее, разница в них составляет 13 дней. Поэтому согласно старому календарю Новый год наступает не 1, а 14 января, в Васильев день. Этот день назван в честь святого Василия, который являлся покровителем домашнего животного - свиньи.  В этот день принято было подавать на стол кушанья со свининой.

​Галина ПЯТКОВА, заслуженный учитель РФ, преподаватель русского языка и литературы Омского государственного сельскохозяйственного техникума