- Свиристели! Свиристели! Свиристели прилетели!
Учительница посмотрела в окно, улыбнулась:
- Гости зимние к нам пожаловали.
Ребята сорвались с мест, бросились к окну. На заснеженных ветках, словно новогодние игрушки, сидели круглые, как надутые мячики, свиристели.
- Ой, какие хорошенькие! - восторженно пропела Юля.
- Веер-то какой на голове, как у попугая, - сказал Ваня.
- Сам ты попугай! - рассердилась Юля. - Свиристели на снегирей похожи.
Не реагируя на споры товарищей, Миша тихо сидел на задней парте, подперев кулачками голову.
- Что с тобой? - спросила Татьяна Ивановна. - Неужели не хочется посмотреть на птиц?
- Хочется, - грустно сказал мальчик.
- Так в чем же дело? - удивилась учительница.
Миша потупился и опустил голову.
Усадив ребят решительным жестом, Татьяна Ивановна быстро написала на доске: «Сочинение «Зимние гости». Опишите внешний вид свиристелей».
Ребята принялись за работу. Только Миша сидел без дела, задумчиво глядя в окно.
- Ты плохо себя чувствуешь? - участливо спросила Татьяна Ивановна.
Ничего не ответив, мальчик сделал вид, что пишет, но ручка словно застыла у него в руке. В конце урока он что-то быстро написал и сдал работу раньше всех. Татьяна Ивановна раскрыла его тетрадь и в недоумении посмотрела на Мишу.
- Можно прочитать ребятам, что ты написал? - спросила она. Тот молча кивнул головой и опустил глаза.
- Я никогда больше не буду убивать птиц. Железно! - прочитала Татьяна Ивановна и вопросительно посмотрела на Мишу. - Как? Ты убивал птиц?
- Одну... нечаянно, - выдавил из себя мальчик. - Я хотел... я думал, попаду или нет из рогатки.
- Попал, значит, - с грустью сказала учительница, - меткий...
В коридоре оглушительно прозвенел звонок. Но никто не тронулся с места.

​Вадим КУЛИНЧЕНКО, пос. Купавна, Московская область