Награда в области физиологии и медицины присуждена иммунологам Брюсу Бойтлеру, Жюлю Хоффману и канадскому ученому Ральфу Стейнману (посмертно) за работы в области активации врожденного иммунитета. Нобелевскую премию по физике 2011 года получили американцы Сол Перлмуттер, Адам Рис и австралиец Брайан Шмидт за открытие ускоренного расширения Вселенной, а в области химии было отмечено открытие квазикристаллов израильским ученым Даниэлем Шехтманом.

Нобелевскую премию по литературе Королевская академия наук Швеции присудила своему соотечественнику - поэту Томасу Транстремеру, автору 12 книг стихов и прозы,  который в 1981 году получил самую престижную европейскую поэтическую премию Петрарки.

Лауреатами Нобелевской премии мира 2011 года стали три женщины - президент Либерии Эллен Джонсон Сирлиф, активистка либерийского женского движения за мир Лейма Гбови и правозащитница из Йемена Тавакул Карман.