Получателями грантов в размере до 150 млн рублей на проведение научных исследований в 2010-2012 годах могли стать ведущие ученые России и зарубежья независимо от гражданства и страны постоянного проживания. Одним из обязательных условий было личное руководство лабораторией в одном из российских вузов с очным присутствием ученого не менее 4 месяцев в году.

Среди победителей конкурса - двое лауреатов Нобелевской премии. Это американец Джордж Смут, чей проект в области астрономии и астрофизики будет претворяться в МГУ им. М.В.Ломоносова, и японец Осаму Шимомура, который создаст в Сибирском федеральном университете морскую биологическую лабораторию. Финансирование проектов начнется уже в этом году.