В роли предприимчивого гоголевского афериста выступают нынче граждане так называемых проблемных стран - тех неблагополучных в социально-экономическом отношении государств, где житье худо: работы нет, заработки на имеющихся в наличии рабочих местах скудные... Начинать жизнь со столь низкого старта для молодежи заманчивой перспективой не выглядит, а посему резвые юноши и девушки, которым у себя на родине терять особенно нечего, мечтают перебраться в более сытые и благополучные земли.

Как это сделать без специального на то приглашения? Как выясняется, достаточно обзавестись подтверждением от некоего британского колледжа или, и того проще, неких языковых курсов, которое гласит, что податель сего документа зачислен на учебу. Или что он направляется к месту предполагаемой учебы для прохождения назначенного ему собеседования, вступительных тестов и так далее. Предъявив на границе Британии иммиграционному чиновнику подобный документ, заграничный вояжер смело вступает на территорию вожделенного государства и - теряется на его просторах как иголка в стоге сена. Ни о какой учебе речь, разумеется, не идет. Потому что ни малейших намерений грызть в английских учебных заведениях гранит науки у подобного рода пришельца не имеется. Как, впрочем, не имеется зачастую в наличии и... самого приглашателя, то бишь выдавшего документ учебного заведения! Поставщиком справок и приглашений на учебу выступают расплодившиеся в последние годы в Британии колледжи-однодневки и мифические языковые курсы, у которых, кроме вывески, а также банковского счета, принимающего денежки от желающих стать мифическим студентом, нет больше ничего.

Впрочем, случается, что учебное заведение и в самом деле ждет некоего подавшего заявление иностранца в студенты и что оный уже оплатил авансом предстоящий ему учебный год. Речь идет в таком случае о колледжах, как правило, не самого престижного порядка, страдающих хроническим недобором студентов и потому нетребовательных по части академических успехов соискателя. И что же? А то, что заплативший такому колледжу порядка десяти тысяч долларов «студент», как выясняется впоследствии, просто-напросто оплатил себе тем самым «билет» в Британию. С учетом того, что услуги контрабандистов, переправляющих живой товар через границы, стоят куда как больше, «билет» в искомую страну по цене одного учебного года выглядит очень даже выгодной сделкой.

Фальшивое студенчество значится под номером два в перечне методов, с помощью коих можно проникнуть в Британию. Методом номер один являются фиктивные браки. Для аферистов и первое и второе - сущее золотое дно. В ходе разразившегося намедни в Британии «иммиграционного скандала», обнаружившего тьму дыр и лазеек в законодательстве, а главное в законоисполнительстве по части иммиграционных процедур всплыли цифры, поистине впечатляющие. Так, согласно официальным данным, в прошлом году в Британии было зарегистрировано 1700 фальшивых браков, а согласно всплывшим в ходе разбора «полета» документам, таких свадеб-женитьб насчитывается в количестве аж до 15 тысяч. Подозрительным образом растет как на дрожжах и число заявлений от зарубежных абитуриентов. Причем в то время как заявления от желающих учиться в Британии граждан Европейского союза поступают все реже, жители Африканского континета и стран Дальнего Востока валом валят на Альбион. Число поданных ими заявлений за последние четыре года удвоилось, так что если в 1999-м Британия получила от жителей стран Дальнего Востока 13248 заявлений о приеме на учебу, то в 2003 году - 25765. Жители стран Африки подали в прошлом году 10164 заявления в британские учебные заведения, тогда как четыре года назад этот показатель равнялся лишь 5731.

Ежегодно в британские вузы поступает до 200 тысяч заявлений о приеме. Согласно действующим инструкциям, соискатель места в учебной аудитории должен предоставить иммиграционным властям подтверждение о своих денежных средствах или о спонсорской поддержке, которая свидетельствовала бы о его финансовой благонадежности и доказывала, что в Британию он въезжает без двойного дна в своем чемодане - иными словами, не собирается устраиваться здесь на работу или клянчить социальное пособие. Однако, согласно данным из осведомленных источников, просочившимся в британскую прессу, «любого рода письмо за чьей угодно подписью выглядит вполне удовлетворительным документом».

Времена, однако, нынче не те, чтобы безмятежно пускать через границы липовых студентов, которые невесть чем потом занимаются в радушно принявшей их стране. Сегодня, когда борьба с терроризмом вынуждает любое здравомыслящее государство проявлять повышенную бдительность и закручивать гайки мер безопасности, позывной времен комендантского часа «стой, кто идет?» становится вполне актуальным. Британское министерство внутренних дел обещает навести порядок с выдачей студенческих виз. Это означает, что отправиться в Англию на курсы несуществующего в природе языка или в колледж, который через пару месяцев прикажет долго жить, станет не так-то просто.

Лондон