«УГ» писала об этом замечательном человеке, генетически связанном с музыкой: его отец-виолончелист дружил с Шостаковичем, дед Василий Петров был знаменитым басом Большого театра. Николай Арнольдович был яркой личностью, в которой уживались эстетство и прямолинейность. Он свободно владел пятью языками, любил джаз и французскую музыку, но в кино играл хамоватого нового русского, а в жизни его бурный темперамент и правдолюбие привели к приходу и уходу из политики и организации музыкальных фестивалей. Один из них, «Кремль музыкальный», на котором Петров открывал публике новые таланты, проходил в Оружейной палате Кремля, в том числе при информационной поддержке «Учительской газеты». А еще пианист руководил фондом «Новые имена» и благотворительным фондом своего имени, который оказывал помощь как молодым, так и пожилым и немощным музыкантам, в том числе педагогам. Николай Петров и сам преподавал, был профессором Московской консерватории.
«УГ» присоединяется к соболезнованиям близким и друзьям Николая Арнольдовича.