По поводу же ранее случившихся трагедий в Якутии и Дагестане, в которых погибли 52 ребенка, генпрокурор Устинов заявил, что они произошли из-за преступной халатности должностных лиц. Так, в первом случае был замурован запасный выход, а во втором на окнах были установлены решетки. А поскольку в якутской школе пожарной сигнализации не было, по словам Устинова, ее роль выполнил опоздавший на урок восьмиклассник, который заметил дым в конце коридора и поднял тревогу. Генеральный прокурор заверил, что расследования уголовных дел по обоим случаям находятся под контролем его ведомства. Кроме того, по словам Устинова, в общей ситуации виновато нецелевое использование средств, выделяемых на техническое оснащение школ. Так, за 2002 год в системе образования было выявлено 8800 экономических преступлений (мошенничество, присвоение средств и растрата), а 417 руководителей школ и более тысячи должностных лиц от образования привлечены к уголовной ответственности.

А в целом 1 сентября 2003 года, по данным заместителя министра образования Виктора Болотова, 2 тысячи учебных заведений России могут вообще не открыться из-за нарушений правил противопожарной безопасности.