Дабы ускорить экономический рост страны, министр финансов предлагает в этом году срезать с системы образования 782 млн. рублей, а в 2004-м - 3,5 млрд. рублей. А это значит, что ряд учреждений Министерства образования могут перейти на баланс регионов и муниципалитетов, а самому ведомству комиссия рекомендовала «рассмотреть предложение о пересмотре количества студентов, обучающихся за счет федерального бюджета». Под «оптимизацию» попадает и РАО. Академии грозят переход на баланс Минобразования и сокращение в рядах научных сотрудников. На подготовку документов по реорганизации президенту РАО Николаю Никандрову дали три месяца. Академики попросили у министра Владимира Филиппова защиты и предложили занять ему четкую позицию в отстаивании интересов российского образования и науки.