Взрослым следует знать, что с помощью медикаментов подавлять влажный кашель нельзя, потому что мокрота будет скапливаться в бронхах и тем самым обострится воспалительный процесс. Такой кашель надо лечить отхаркивающими препаратами и массажем, чтобы мокрота легче отходила. Массаж лучше делать с детским кремом: разомните грудку и спинку ребенка, разотрите его как следует, закончите процедуру легким поглаживанием. Если у малыша сухой, навязчивый кашель, то незачем давать ему отхаркивающие средства. Только когда кашель становится более мягким, чувствуется, что ребенок хочет откашляться, но не может, тогда надо вводить отхаркивающие препараты, не злоупотребляя ими, так как они способны спровоцировать аллергию, тогда кашель примет другой характер. При обычном першении в горле нужно почаще поить малыша чем-нибудь теплым, дать ему антигистаминные препараты, например, супрастин или кларитин. Коклюшный кашель в течение первых двух недель отличить от простудного практически невозможно. Только на третьей-четвертой неделе он становится спазматическим. Это выглядит примерно так: ребенок покашливает, а потом внезапно начинается частый приступообразный кашель - лицо краснеет, вены на шее набухают, у малыша вырывается звук, похожий на петушиный крик. Так может продолжаться около двух недель, потом кашель затихает, но, к сожалению, ребенок еще долгое время периодически покашливает. Коклюшный кашель иногда переходит в аллергический, поэтому лечить это заболевание самостоятельно нельзя, надо, чтобы ребенка наблюдал врач-педиатр. При коклюше обычно назначаются седативные препараты. Очень полезны прогулки на воздухе, особенно вблизи каких-нибудь водоемов - это успокаивает кашель. Катаральный кашель возникает при воспалении дыхательных путей. Это может быть, например, ларингит, фарингит, бронхит. В этом случае ребенка обязательно надо показать врачу-ларингологу. Диагноз «аллергический кашель» ставит врач-аллерголог. Он назначает ребенку специальное обследование: анализ крови, кожные пробы. При этом нужно учитывать наследственную предрасположенность, условия проживания, например, много ли аллергенов в квартире: животные, птицы, рыбки. Очень часто сухие корма для рыб и даже сам запах рыбы вызывает аллергию. Аллергический кашель проявляется так: температура у малыша может быть нормальной, он весел, активен. Вдруг ни с того ни с сего начинается сухой приступообразный кашель. Бывает, что предшествует кашлю небольшая физическая или эмоциональная нагрузка, даже прием какой-то пищи. Аллергический кашель обычно усиливается ночью. Ребенок просыпается и начинает часто-часто кашлять. Сухой кашель может быть и по утрам. В этом случае надо заменить перьевую подушку и шерстяное одеяло на ватные, убрать по возможности прикроватные коврики, словом, исключить возможные аллергены. Бывает, что этих мер оказывается достаточно, но в любом случае необходимо установить причину кашля. Таким детям полезно заниматься плаванием, лыжами, надувать воздушные шарики, чтобы развивать дыхательную мускулатуру. Специальные упражнения назначает врач-физиотерапевт. Бывает, что у ребенка появляется сухой кашель, возникающий при эмоциональном перевозбуждении. Ночью ребенка обычно он не тревожит, потому что нервная система «спит». Днем же малыш может сильно и очень специфично кашлять. Здесь помогут обычные успокаивающие типа валерианы и пустырника. Ингаляции, а также горчичники и банки приемлемы, например, при простудном кашле. Для астматиков и аллергиков такие методы не рекомендуются. При аллергическом кашле я бы посоветовала делать щелочные ингаляции: 1 ч. ложка соды на стакан воды. Раствор заливаем в чайник, доводим до кипения, затем на носик надеваем трубочку из плотной бумаги, ребенок должен подышать этим паром. Только стоит помнить об осторожности, чтобы малыш не ошпарился, рядом неотлучно должен быть кто-то из взрослых. Можно налить в термос горячую щелочную воду и дать ребенку подышать над ней. Соду можно заменить на «Боржоми». Нагрейте минеральную воду, пусть ребенок вдыхает пар. Делать эту процедуру надо как минимум утром и вечером в течение семи дней. Она полезна при частом сухом кашле любого происхождения. Также эта щелочная вода способствует отхождению мокроты. При сухом кашле помогут горячие ножные ванны, а если нет аллергии, то можно добавить в воду горчицу. Травы я назначаю, если они не вызывают у ребенка аллергию. Могу порекомендовать корень солодки, глицирам (экстракт из корня солодки) - его назначают при аллергическом и других видах кашля. Отхаркивающее действие оказывают отвары листа мать-и-мачехи и подорожника, грудной сбор №2. Многие родители считают чудодейственным средством микстуру с алтеем - она обладает отхаркивающим и противоаллергическим действием. Надеюсь, все эти советы помогут вашему малышу быстрее справиться с кашлем.