К управлению огромной Россией юного наследника готовили основательно и серьезно. По традиции ХIХ века свое 13-летнее классическое образование будущий император России завершил путешествием. Оно состоялось сначала на поезде через Европу, потом на крейсере «Память Азова» по Египту, Индии, Цейлону, Китаю, Японии и затем уже на поезде по нашему Востоку - Сибири. Длившееся 300 дней путешествие цесаревича было беспрецедентным. Его принимали на высочайшем уровне, как будущего главу великой страны. Восток представал пред ним самой лучшей, парадной стороной. Николая осыпали великолепными дарами, которые грузились на «Память Азова», а потом следовали за Николаем в поезде. Выставка показывает «чужой» и «наш» Восток такими, какими они предстали перед цесаревичем. А помогли в этом те самые подарки, привезенные из путешествия. Сейчас они хранятся (причем в идеальном состоянии) в Музее антропологии и этнографии имени Петра Великого (Кунсткамера). Это индийские ткани и оружие, китайские и японские веера, лаки, модели кораблей и серии пластических изображений жителей стран Востока, их жилищ. Среди них портретное изображение в полный рост гейши, с которой был знаком наследник, - подарок из Японии, набор парадных доспехов самурая. В великолепной коллекции восточного оружия центральное место занимают три набора золотого оружия - подарок короля Сиама.
Залы сибирской части экспозиции - впечатляющая панорама «нашей Азии», как именовали ее современники. Основной раздел открывается залом «На рубежах Родины» - о закладке Николаем II стратегически важной Великой Сибирской железной дороги, призванной соединить Европу и регионы России. Далее представлен образ Сибири - природы и народов, включая казачество, русское крестьянство и богатейшую картину сибирских этносов. Коллекции праздничных костюмов народов Сибири: казачий, бурятский, корякский, самоедов (ненцев), сибирских татар, нанайцев - переносят нас в то время и представляют кладезь идей для модельеров. А кукла тунгусских девочек в одежде из меха росомахи, украшенной бисером и костью оленя, маленькие ездовые собаки корякских детей способны вызвать зависть у современной малышни. Пересекая просторы Сибири от Тихоокеанского побережья до Урала, цесаревич познакомился со своими народами и почувствовал свое единение с ними. Увидев воочию и полюбив многочисленных подданных великой империи, Николай не смог после отречения покинуть любимую Родину.
Выставка продлится до 15 мая 2011 года.