Среди новшеств:  
    упрощение в процессе лицензирования: если раньше лицензия выдавалась сроком на пять лет, то теперь она бессрочная, ужесточение контроля за учебными заведениями (раньше проверки вузов были плановыми, теперь они будут проходить как через год после аккредитации, так и внепланово);
    упрощение аккредитации для так называемых укрупненных групп специальностей в вузах (раньше для нового факультета, не имеющего официального статуса, для получения аккредитации нужно было ждать пять лет, теперь, если вуз открывает новую специальность по своему профилю, она получает аккредитацию автоматически);
    отмена аккредитации для дошкольных заведений, невозможность получения аккредитации, если программа не связана с основным направлением учебного заведения, введение единой фиксированной госпошлины, учет общественной независимой оценки в государственной процедуре.
Теперь вузы в обязательном порядке должны не только предоставлять развернутую информацию на сайте, но и в любой момент по первому требованию документально подтвердить ее правдивость.
Заместитель главы Комитета по образованию Госдумы Олег Смолин считает закон очень неоднозначным и не до конца проработанным: «Из отрицательных моментов, связанных с принятием закона, - резкое увеличение числа проверок образовательных учреждений, своеобразная система коллективной ответственности, которая заключается в том, что аккредитации и проверки будут проводиться по так называемым укрупненным группам специальностей, если на факультете экономики 10 специальностей, а вуз не подтвердил качество одной из них, то будет лишена аккредитации вся группа. Я не верю, что этот закон сможет поднять качество образования, для этого требуются содержательные критерии определения качества и другие финансовые механизмы, при подушевом финансировании вуз крайне не заинтересован в отчислении даже очень нерадивых студентов. Мне кажется, что мы больны пневмонией, а лечить пытаемся свиной грипп».
Новый закон вступит в силу с 1 января 2011 года, эксперты прогнозируют сокращение числа вузов, которые не смогут пройти новые, жесткие правила государственной экспертизы.