По происхождению дворянин, но из очень бедной семьи, он по окончании историко-филологического факультета Московского университета начал преподавательскую деятельность. А в 1949 году, после ссылки в Казахстан, приехал с семьей в Воронеж и возглавил кафедру всеобщей истории ВГУ.
После себя Илья Николаевич оставил не только благодарных учеников, но и крупное книжное собрание, насчитывающее более четырех тысяч экземпляров книг, периодических изданий и отдельных оттисков. Уникальная коллекция содержит более тысячи адресованных Бороздину автографов известнейших деятелей науки и культуры. Настоящие жемчужины среди этих изданий - книги с дарственными надписями Бальмонта, Белого, Брюсова, Волошина, Есенина, Ковалевского, Кропоткина, Мариенгофа и других. Все книги были переданы в дар научной библиотеке ВГУ вдовой ученого Полиной Андреевной Бороздиной.

Воронеж