Целый век Олимпийских игр - из ХIX столетия в XXI, из Афин в Афины - это, безусловно, этап и повод подвести итоги. Олимпиаду нельзя назвать сугубо спортивным состязанием, хотя нет для спортсмена награды престижнее олимпийского «золота». Краеугольным камнем, основной идеей Олимпийских игр сначала было олимпийское перемирие. В этом заключено ее послание планете. Отсюда и новации: глобальная эстафета олимпийского огня. Зажгли его, по традиции, в Олимпии на развалинах храма Геры и затем доставили в Афины. Кстати, в этой почетнейшей церемонии, которой удостаивают лишь избранных спортсменов, участвовал и наш пловец, олимпийский чемпион Александр Попов. Сейчас олимпийский огонь начинает шествие по континентам. В эстафете примут участие 11300 факелоносцев. По суше, воздуху и океану огонь преодолеет расстояние в 80 тысяч километров. 3 июля, через 24 года после Олимпиады-80, олимпийский огонь самолетом доставят в Москву, где за один день он проделает путь в 48 километров. 13 августа олимпийский огонь прибудет в Афины, возвестив о начале Олимпиады-2004.