«Завоевание» русской армии женщиной началось еще при Петре I. Устав 1716 г. предписывал представительницам слабого пола нести службу воинству в госпиталях.

Спустя 7 десятилетий, при Екатерине II, по повелению ее фаворита, князя Григория Потемкина, в Крыму была устроена «амазонская рота», сформированная из числа «военных дам»: молодых жен и взрослых дочерей офицеров. Специальная комиссия утвердила для них наряд, в котором каждая была просто неотразима.

Впрочем, не только необычным одеянием отличались российские амазонки, но бесстрашием и храбростью. Они прекрасно держались в седле, владели искусством фехтования, метко стреляли из ружей. Екатерина II, посетившая в 1787 г. Крым, осталась весьма довольна женской ротой. Однако роту вскоре расформировали, посчитав, что доблестная Русская армия может обойтись и без женщин-воительниц.

Как бы не так! Некоторые восторженные барышни следующего, XIX века в тайных мечтаниях грезили боевыми походами, сражениями и подвигами во имя Отечества на поле брани, ратной славой и воинскими чинами. А кое-кому даже удалось окунуться в романтику походной жизни.

Наиболее известное в российской военной истории имя - Надежда Дурова, которая, переодевшись в мужское платье, поступила в Конно-польский уланский полк рядовым. Когда об этом дошел слух до Александра I, он был в ярости и потребовал кавалерист-девицу к себе. Однако после обстоятельного разговора государь позволил Дуровой продолжать службу. Какие убедительные аргументы нашла девушка в свое оправдание, нам неведомо, но доподлинно известно, что она участвовала в Отечественной войне 1812 г., в Бородинском сражении. В 1816 г., дослужившись до чина штаб-ротмистра, что в современной армии соответствует званию майора, первая русская женщина-офицер, Георгиевский кавалер Надежда Андреевна Дурова с почестями вышла в отставку.

В двадцатом столетии женщина в армейском строю - уже не была редкостью. Известно, например, что в русско-японской войне принимали участие три дамы, служившие в кавалерии.

В годы Первой мировой войны был предпринят еще один «ход женской фигурой». На волне патриотического порыва в Москве и Киеве, в Минске и Полтаве, в Симбирске и других городах стали возникать военные женские команды, по первому зову готовые отправиться в действующую армию.

Особую активность в создании таких отрядов проявила военная разведчица Мария Бочкарева - уфимская крестьянка, младший унтер-офицер 28-го Полоцкого полка. Не без ее помощи, к тому времени кавалера Георгиевского креста и обладательницы трех медалей за личное мужество, к концу войны в Мариуполе при 24-м пехотном запасном полку был сформирован Украинский женский «батальон смерти». Пусть читателя не вводит в заблуждение столь кровожадное название: на самом деле оно подчеркивало лишь то, что представительницы подобных отрядов добровольно избирали для себя готовность, если потребуется, пойти на смерть во имя Отечества. Известно также, что в октябре 1917-го на стороне Временного правительства в защите Зимнего дворца принимала участие 2-я рота Первого Петроградского «смертельного» батальона.

В Гражданскую войну женщины опять-таки подтвердили, что доблесть - удел не только сильного пола. Они воевали в пулеметных командах и кавалерийских частях, несли службу в штабах и госпиталях. Причем сражались, что называется, по обе стороны баррикад.

Самым тяжелым испытанием для нашего народа стала Великая Отечественная война. Великую Победу приближали, как могли, почти 800 тысяч женщин-военнослужащих. На фронте сражался не какой-то отдельный батальон, как в Первую мировую, а по численности - целая армия. Были сформированы женские авиаполки: истребительный, бомбардировочный на Пе-2 и знаменитый полк «ночных ведьм» на «кукурузниках» По-2. Были среди представительниц слабого пола поистине неслабые дамы, выдающиеся бойцы. К примеру, Лилия Литвяк сбила в воздушных боях 12 немецких самолетов. Екатерина Зеленко пошла на таран - единственная из летчиц обеих воюющих сторон. А девушки-снайперы?! У некоторых на счету было свыше ста уничтоженных гитлеровцев.

За мужество и героизм свыше 150 тысяч женщин награждены боевыми орденами и медалями, 90 из них стали Героями Советского Союза. К несчастью, многие - посмертно.

У древних греков и римлян Победу символизировали женщины. И у нашей Победы среди ликов фронтовиков-победителей было женское лицо...

После Великой Отечественной число женщин-военнослужащих в армии пошло на убыль. Страна нуждалась в матерях и труженицах. Хотя полного отлучения женщин от службы не произошло, лишь некоторые носили офицерские погоны.

Среди них была младший лейтенант Валентина Терешкова, ныне генерал-майор в отставке. Первый в мире полет женщины в космос отразился на земных делах. Начиная с середины шестидесятых годов ХХ века, прекрасная половина человечества постепенно, но настойчиво возвращалась на оставленные ранее рубежи. На вакантные офицерские должности вновь стали назначать женщин.

По данным Министерства обороны, среди проходящих службу по контракту - девушек почти половина. А это ни много ни мало - около 30 тысяч человек. Служат «солдатки» практически во всех видах наших Вооруженных Сил, включая элитные Воздушно-десантные войска. Наибольшее количество - около 9 тысяч девушек - привлекли в свои ряды Сухопутные войска. Они несут службу и в Космических войсках, и в РВСН, и в ВВС, и во Флоте...

Если раньше девушки в военной форме чаще всего скрашивали спартанскую суровость штабов на канцелярских должностях, служили на телефонных коммутаторах узлов связи, в госпиталях и медсанбатах, то сегодня они выходят дежурными на КПП, работают в парках боевой техники, на складах, в арсеналах, за пультами управления современным оружием. Почему? Да потому, что год от года количество «косящих» от армии неуклонно растет, а боеготовность войск - наоборот... Потому, что хилый призывник с неполным средним образованием, считающий дни до приказа, доставляет отцам-командирам куда больше хлопот, чем любая выпускница средней общеобразовательной школы, подписавшая контракт о военной службе. Она и добросовестней, и толковей, и в «самоволки» не бегает. Опять же благоприятно влияет на психологический микроклимат мужского коллектива.

Сейчас в Вооруженных Силах РФ проходят службу две женщины - Героя России. Их подвиги не связаны с боевыми действиями. Это известные армейские спортсменки-лыжницы Любовь Егорова и Лариса Лазутина, героиня Олимпиады в Нагано.

Так что же с нами со всеми случилось? Опять вся надежда на нее - ту, которая и «коня на скаку, и в горящую избу»?.. А мужики, рассевшись по офисам, базарным лоткам да пивным, с задумчивым видом будут рассуждать: женское ли дело - Родину защищать?..

Виктор ОККО