Известно влияние, которое оказала на человеческую цивилизацию чума. Первая эпидемия, известная под названием «юстиниановой чумы», возникла в VI веке в Византии и охватила многие страны. За 50 лет погибло около 100 миллионов человек. А некоторые регионы Европы, Италия например, почти обезлюдели и стали легкой добычей завоевателей. Но именно благодаря «юстиниановой чуме» экологическая обстановка на «Сапожке» пришла в равновесие: за годы эпидемии восстановились леса, которые жители полуострова безжалостно вырубали. В XIV веке мир поразила эпидемия «черной смерти» - бубонной чумы, которая уничтожила примерно треть населения Азии и половину населения Европы. После окончания эпидемии развитие европейской цивилизации пошло несколько по иному пути: из-за того, что стало меньше рабочих рук, наемные работники добились повышения заработной платы, выросла роль городов и началось развитие буржуазии. Кроме того, значительный прогресс был достигнут в области гигиены и медицины. В конце XIX века возникла третья эпидемия чумы. Тогда разносчиками инфекции стали корабельные крысы, что привело к распространению эпидемий в более чем 100 портах многих стран мира. Но именно эта вспышка стала последней в смертельной истории чумы. Благодаря усилиям ученых многих стран, чьи действия щедро финансировались правительствами, в 1894 году был открыт микроб - возбудитель чумы, а потом были найдены и способы борьбы с ней.

Иногда эпидемии становились причиной изменения религиозных предпочтений населения. В 250-271 годах чума, свирепствовавшая на Кипре, привела к массовому обращению населения острова в христианство. Эпидемия оспы в Японии в VIII-IX веках стала одной из причин триумфального распространения буддизма. Считается, что это же массовое заболевание, в 480 году до н.э. разразившееся в отборных частях персидской армии и поразившее даже царя Ксеркса, позволило Греции сохранить независимость и создать великую культуру.

Сергей СТЕПАНОВ, по материалам международного информационного агентства Washington ProFile